Info

Définition du relativisme culturel en sociologie

Définition du relativisme culturel en sociologie

Le relativisme culturel fait référence à l'idée que les valeurs, les connaissances et le comportement des personnes doivent être compris dans leur propre contexte culturel. C’est l’un des concepts les plus fondamentaux de la sociologie, dans la mesure où il reconnaît et affirme les liens entre la structure et les tendances sociales plus grandes et la vie quotidienne des individus.

Origines et vue d'ensemble

Le concept de relativisme culturel tel que nous le connaissons et le utilisons aujourd'hui a été établi comme un outil d'analyse par l'anthropologue germano-américain Franz Boas au début du XXe siècle. Dans le contexte des premières sciences sociales, le relativisme culturel est devenu un outil important pour repousser l’ethnocentrisme qui ternissait souvent les recherches de cette époque, qui étaient principalement menées par des hommes blancs, riches et occidentaux, et se concentraient souvent sur les personnes de couleur, autochtones et étrangères. les populations et les personnes de classe économique inférieure à celle du chercheur.

L'ethnocentrisme est la pratique consistant à regarder et à juger la culture de quelqu'un d'autre en se basant sur les valeurs et les croyances propres à chacun. De ce point de vue, nous pourrions décrire d’autres cultures comme étranges, exotiques, intrigantes et même comme des problèmes à résoudre. En revanche, lorsque nous reconnaissons que les nombreuses cultures du monde ont leurs propres croyances, valeurs et pratiques qui se sont développées en particulier dans des contextes historique, politique, social, matériel et écologique, et qu’il est logique qu’elles diffèrent des nôtres. et qu'aucun ne soit nécessairement vrai ou faux, bon ou mauvais, nous abordons le concept de relativisme culturel.

Exemples

Le relativisme culturel explique pourquoi, par exemple, ce qui constitue le petit-déjeuner varie considérablement d'un endroit à l'autre. Ce qui est considéré comme un petit-déjeuner typique en Turquie, comme l'illustre l'image ci-dessus, est assez différent de ce qui est considéré comme un petit-déjeuner typique aux États-Unis ou au Japon. Bien qu’il puisse sembler étrange de manger de la soupe de poisson ou des légumes cuits au petit-déjeuner aux États-Unis, à d’autres endroits, c’est tout à fait normal. Inversement, notre tendance vers les céréales et le lait sucrés ou notre préférence pour les sandwichs aux œufs chargés de bacon et de fromage semblerait assez bizarre pour d’autres cultures.

De la même manière, mais peut-être plus d’importance, les règles qui régissent la nudité en public varient beaucoup dans le monde. Aux États-Unis, nous avons tendance à considérer la nudité en général comme une chose intrinsèquement sexuelle. Ainsi, lorsque des personnes sont nues en public, elles peuvent l’interpréter comme un signal sexuel. Mais dans de nombreux autres pays, être nu ou partiellement nu en public fait partie de la vie quotidienne, que ce soit dans les piscines, sur les plages, dans les parcs ou même tout au long de la vie quotidienne (voir de nombreuses cultures autochtones dans le monde entier). ).

Dans ces cas, être nu ou partiellement nu n'est pas considéré comme sexuel mais comme l'état corporel approprié pour se livrer à une activité donnée. Dans d'autres cas, comme dans de nombreuses cultures où l'Islam est la religion prédominante, une couverture plus complète du corps est attendue par rapport aux autres cultures. En grande partie à cause de l'ethnocentrisme, cette pratique est devenue hautement politisée et volatile dans le monde d'aujourd'hui.

Pourquoi reconnaître le relativisme culturel est important

En reconnaissant le relativisme culturel, nous pouvons reconnaître que notre culture façonne ce que nous considérons comme belle, laide, attrayante, dégoûtante, vertueuse, drôle et abominable. Il définit ce que nous considérons comme de bons et de mauvais arts, de la musique et du film, ainsi que des biens de consommation de bon goût ou de mauvaise qualité. Les travaux du sociologue Pierre Bourdieu traitent abondamment de ces phénomènes et de leurs conséquences. Cela varie non seulement en termes de cultures nationales mais au sein d’une grande société comme les États-Unis, ainsi que de cultures et de sous-cultures organisées par classe, race, sexualité, région, religion et appartenance ethnique, entre autres.