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Les stations de ski et leur impact sur l'environnement

Les stations de ski et leur impact sur l'environnement

Le ski alpin et le snowboard sont d'excellents moyens de passer du temps en montagne de manière relativement sûre pendant la saison la plus impitoyable de l'année. Pour pouvoir offrir cela, les stations de ski s'appuient sur une infrastructure complexe et exigeante en énergie, avec des dizaines d'employés et une utilisation intensive de l'eau. Les coûts environnementaux associés au ski de station sont multiples, de même que les solutions.

Perturbation de la faune

Les habitats alpins au-dessus de la limite des arbres sont déjà menacés par le changement climatique global et les perturbations causées par les skieurs constituent un facteur de stress supplémentaire. Ces perturbations peuvent provenir de la peur d'une faune ou de son habitat en endommageant la végétation et en compactant les sols. Le lagopède (un type de tétras adapté aux habitats enneigés) dans les stations de ski écossaises a connu un déclin en plusieurs décennies à la suite de collisions avec des câbles de levage et d’autres câbles, et de la perte de nids au profit de corbeaux, devenus monnaie courante dans les stations.

Déforestation, changement d'affectation des terres

Dans les stations de ski nord-américaines, la majeure partie du domaine skiable se situe dans des zones boisées, ce qui nécessite une grande quantité de coupes à blanc pour créer des pistes de ski. Le paysage fragmenté qui en résulte a une incidence négative sur la qualité de l'habitat de nombreuses espèces d'oiseaux et de mammifères. Une étude a révélé que dans la forêt restante entre les pentes, la diversité des oiseaux est réduite en raison d'un effet de bord négatif. Les niveaux de vent, de lumière et de perturbation augmentent près des pentes dégagées, ce qui réduit la qualité de l'habitat.

Un agrandissement récent d'une station de ski à Breckenridge, dans le Colorado, a fait craindre que cela endommage l'habitat du lynx du Canada. Un accord avec un groupe de conservation local a été conclu lorsque le promoteur a investi dans la protection de l'habitat du lynx ailleurs dans la région.

Utilisation de l'eau

En raison du changement climatique mondial, la plupart des domaines skiables connaissent des hivers de plus en plus courts, avec des périodes de dégel plus fréquentes. Pour maintenir les services fournis à leurs clients, les stations de ski doivent fabriquer de la neige artificielle pour avoir une bonne couverture sur les pistes, ainsi que autour des remontées mécaniques et des pavillons. La neige artificielle est obtenue en mélangeant de grands volumes d'eau et d'air à haute pression. La demande en eau peut être très élevée, nécessitant le pompage des lacs, des rivières ou des étangs artificiels construits à cet effet. Les équipements de fabrication de neige modernes peuvent facilement nécessiter 100 gallons d’eau par minute pour chaque enneigeur, et les stations peuvent en avoir des dizaines voire des centaines en exploitation. À la station de ski de montagne Wachusett, une station de taille modeste dans le Massachusetts, la production de neige peut extraire jusqu’à 4 200 gallons d’eau par minute.

Energie fossile

Le ski en station est une activité énergivore qui utilise des combustibles fossiles, produit des gaz à effet de serre et contribue au réchauffement de la planète. Les remontées mécaniques fonctionnent généralement à l'électricité et l'exploitation d'une seule remontée mécanique pendant un mois nécessite à peu près la même énergie que celle nécessaire pour alimenter 3,8 foyers pendant un an. Pour maintenir la surface de neige sur les pistes de ski, une station de tourisme déploie chaque soir un parc de dameurs travaillant chacun sur environ 5 gallons de diesel par heure et produisant du dioxyde de carbone, des oxydes d'azote et des émissions de particules. Une estimation complète des gaz à effet de serre émis en association avec le ski en station devrait inclure ceux produits par les skieurs conduisant ou volant dans les montagnes.

Ironiquement, le changement climatique affecte la plupart des domaines skiables. À mesure que les températures atmosphériques mondiales augmentent, les blocs de neige s'amincissent et les saisons de ski raccourcissent.

Solutions et alternatives?

De nombreuses stations de ski ont déployé des efforts considérables pour minimiser leurs impacts environnementaux. Des panneaux solaires, des éoliennes et de petites turbines hydrauliques ont été déployées pour fournir de l'énergie renouvelable. Des programmes améliorés de gestion des déchets et de compostage ont été mis en œuvre et des technologies de construction écologiques ont été utilisées. Des efforts de gestion forestière ont été prévus pour améliorer l'habitat de la faune. Il est maintenant possible pour les skieurs de rassembler des informations sur les efforts de développement durable d'une station et de prendre des décisions éclairées pour le consommateur. Où commencer? L'Association nationale des stations de ski décerne chaque année des récompenses aux stations aux performances environnementales exceptionnelles.

Alternativement, le ski nordique (ou ski de fond) offre la possibilité de profiter de la neige avec un impact beaucoup plus léger sur les ressources en terres et en eau. Toutefois, certaines stations de ski nordique utilisent la technologie de fabrication de neige et d’équipement de nettoyage de pistes à moteur alimenté aux combustibles fossiles.

Un nombre croissant d'amateurs de plein air recherchent les pentes enneigées en pratiquant le ski à faible impact. Ces skieurs et snowboardeurs d’arrière-pays utilisent un équipement spécialisé qui leur permet de grimper sur la montagne de leur propre chef, puis de skier sur un terrain naturel qui n’a pas été tracé ou entretenu. Ces skieurs doivent être autonomes et capables d'atténuer une multitude de risques pour la sécurité liés à la montagne. La courbe d'apprentissage est raide, mais le ski de montagne a un impact environnemental plus léger que le ski de station. Les zones alpines sont toutefois très sensibles et aucune activité n’a été générée: une étude dans les Alpes a révélé que les tétras lyre présentaient des niveaux de stress élevés lorsqu'ils étaient fréquemment perturbés par les skieurs et les planchistes de l'arrière-pays, avec des conséquences directes sur la reproduction et la survie.

Sources

  • Alettaz et al. 2007. La propagation des sports de glisse en liberté représente une nouvelle menace sérieuse pour la faune.
  • Laiolo et Rolando. 2005. Diversité des oiseaux forestiers et pistes de ski: un cas d’effet de bord négatif.
  • MNN. 2014. Les enneigeurs épargnent les stations de ski… pour le moment.
  • Wipf et al. 2005. Effets de la préparation des pistes de ski sur la végétation alpine.