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Le nombre de pays dans le monde

Le nombre de pays dans le monde

La réponse à la question géographique apparemment simple: "Combien de pays y a-t-il?" est-ce que cela dépend de qui fait le comptage. Les Nations Unies, par exemple, reconnaissent 241 pays et territoires. Les États-Unis, cependant, reconnaissent officiellement moins de 200 nations. En fin de compte, la meilleure réponse est qu’il existe 196 pays dans le monde. Voici pourquoi.

États membres des Nations Unies

Il y a 193 États membres aux Nations Unies. Ce total est souvent cité à tort comme le nombre réel de pays dans le monde; c'est inexact car il y a deux autres membres avec un statut limité. Le Vatican (officiellement connu sous le nom de Saint-Siège), qui est un pays indépendant, et l’Autorité palestinienne, un organisme quasi gouvernemental, ont tous deux obtenu le statut d’observateur permanent auprès de l’Organisation des Nations Unies. Ces deux entités peuvent participer à toutes les activités officielles de l’ONU mais ne peuvent pas voter à l’Assemblée générale.

De même, certaines nations ou régions du monde ont déclaré leur indépendance et sont reconnues par une majorité d'États membres de l'ONU mais ne font pas partie des Nations Unies. Le Kosovo, une région de Serbie qui a déclaré son indépendance en 2008, en est un exemple.

Nations reconnues par les États-Unis

Les États-Unis reconnaissent officiellement d'autres nations par l'intermédiaire du département d'État. En mai 2018, le département d'État avait reconnu 195 pays indépendants dans le monde. Cette liste reflète l'agenda politique des États-Unis d'Amérique et de leurs alliés.

Contrairement aux Nations Unies, les États-Unis entretiennent des relations diplomatiques complètes avec le Kosovo et le Vatican. Cependant, un pays ne figure pas sur la liste du département d'État qui devrait y figurer.

La nation qui n'est pas

L’île de Taïwan, anciennement République de Chine, remplit les conditions requises pour obtenir le statut de pays ou d’État indépendant. Cependant, toutes les nations sauf une poignée refusent de reconnaître Taiwan en tant que nation indépendante. Les raisons politiques de cette situation remontent à la fin des années 1940, lorsque la République de Chine a été évincée de la Chine continentale par les rebelles communistes de Mao Tse Tung et que les dirigeants du RDC ont fui à Taiwan. La République populaire communiste de Chine maintient son autorité sur Taiwan et les relations entre l'île et le continent ont été tendues.

Taiwan était en fait membre des Nations Unies (et même du Conseil de sécurité) jusqu'en 1971, date à laquelle la Chine continentale a remplacé Taiwan dans l'organisation. Taiwan, qui compte la 29ème économie mondiale, continue de faire pression pour que les autres soient pleinement reconnus. Mais la Chine, avec son poids économique, militaire et politique croissant, a largement contribué à façonner le dialogue sur cette question. En conséquence, Taiwan ne peut pas arborer son drapeau lors d’événements internationaux tels que les Jeux olympiques et doit donc être désignée sous le nom de Taipei chinois dans certaines situations diplomatiques.

Territoires, colonies et autres non-nations

Des dizaines de territoires et de colonies sont parfois appelés à tort pays mais ne comptent pas parce qu'ils sont gouvernés par d'autres pays. Porto Rico, les Bermudes, le Groenland, la Palestine et le Sahara occidental sont des lieux souvent confondus. Les composantes du Royaume-Uni (Irlande du Nord, Écosse, Pays de Galles et Angleterre) ne sont pas non plus des pays totalement indépendants, bien qu'ils jouissent d'une certaine autonomie. Lorsque les territoires dépendants sont inclus, les Nations Unies reconnaissent un total de 241 pays et territoires.

Alors combien de pays y a-t-il?

Si vous utilisez la liste des nations reconnues du département d’État américain et que vous incluez également Taiwan, il y a 196 pays dans le monde. Le même nombre est atteint si vous comptez les membres votants de l'ONU, ses deux observateurs permanents et Taiwan. C'est pourquoi 196 est probablement la meilleure réponse actuelle à la question.