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Définition de la prolétarisation: rétrécissement de la classe moyenne

Définition de la prolétarisation: rétrécissement de la classe moyenne

La prolétarisation fait référence à la création initiale et à l'expansion continue de la classe ouvrière dans une économie capitaliste. Le terme provient de la théorie de Marx sur la relation entre les structures économiques et sociales et est utile en tant qu'outil analytique pour comprendre les changements dans le monde d'aujourd'hui.

Définition et origines

Aujourd'hui, le terme prolétarisation est utilisé pour désigner la taille toujours croissante de la classe ouvrière, qui résulte de l'impératif de croissance d'une économie capitaliste. Pour que les propriétaires d’entreprises et les entreprises se développent dans un contexte capitaliste, ils doivent accumuler de plus en plus de richesses, ce qui nécessite une production accrue, et donc un nombre croissant de travailleurs. Cela peut également être considéré comme un exemple classique de mobilité vers le bas, ce qui signifie que les gens passent de la classe moyenne à la classe ouvrière moins riche.

Le terme trouve son origine dans la théorie du capitalisme de Karl Marx, articulée dans son livre Capital, Volume 1, et fait initialement référence au processus de création d’une classe de travailleurs - le prolétariat - qui vendaient leur travail à des propriétaires d’usines et d’entreprises, que Marx appelait la bourgeoisie ou les propriétaires des moyens de production. Selon Marx et Engels, comme ils le décrivent dansLe manifeste du parti communiste, la création du prolétariat était un élément nécessaire de la transition des systèmes économiques et sociaux féodaux aux systèmes capitalistes. (L'historien anglais E.P. Thompson fournit un compte rendu historique riche de ce processus dans son livreLa fabrication de la classe ouvrière anglaise.)

Processus de prolétarisation

Marx a également décrit dans sa théorie comment le processus de prolétarisation est en cours. Alors que le capitalisme est conçu pour produire l'accumulation continuelle de richesses parmi la bourgeoisie, il concentre la richesse entre ses mains et limite l'accès à la richesse parmi tous les autres. À mesure que la richesse se dirige au sommet de la hiérarchie sociale, de plus en plus de personnes doivent accepter des emplois salariés pour survivre.

Historiquement, ce processus a été un compagnon à l'urbanisation, remontant aux premières périodes d'industrialisation. Avec l'expansion de la production capitaliste dans les centres urbains, de plus en plus de personnes ont abandonné les modes de vie agraires à la campagne pour occuper des emplois d'usine dans les villes. C’est un processus qui s’est déroulé au fil des siècles et qui se poursuit aujourd’hui. Au cours des dernières décennies, des sociétés autrefois agraires telles que la Chine, l'Inde et le Brésil ont été prolétarisées à mesure que la mondialisation du capitalisme a chassé les emplois d'usine des pays occidentaux vers des pays du Sud et de l'Est où la main-d'œuvre coûte moins cher en comparaison.

Processus actuels au travail

Mais aujourd'hui, la prolétarisation revêt d'autres formes. Le processus continue de se dérouler dans des pays comme les États-Unis, où les emplois dans les usines sont disparus, comme un marché en contraction de la main-d'œuvre qualifiée et hostile aux petites entreprises, ce qui réduit la classe moyenne en poussant les individus vers la classe ouvrière. La classe ouvrière aux États-Unis d’aujourd’hui est certes diverse dans ses emplois, mais elle est en grande partie composée de travaux dans le secteur des services et d’emplois peu ou pas qualifiés qui permettent aux travailleurs de se remplacer facilement et, partant, d’avoir une valeur inestimable sur le plan monétaire. C'est pourquoi la prolétarisation est aujourd'hui comprise comme un processus de mobilité descendante.

Un rapport publié par le Pew Research Center en 2015 montre que le processus de prolétarisation se poursuit aux États-Unis, comme en témoigne la diminution de la taille de la classe moyenne et la taille croissante de la classe ouvrière depuis les années 1970. Cette tendance a été exacerbée ces dernières années par la Grande Récession, qui a réduit la richesse de la plupart des Américains. Dans la période qui a suivi la grande récession, les riches ont recouvré leurs richesses, tandis que les Américains de la classe moyenne et de la classe ouvrière continuaient à en perdre, ce qui alimentait le processus. Les preuves de ce processus sont également visibles dans le nombre croissant de personnes vivant dans la pauvreté depuis la fin des années 90.

Il est important de reconnaître que d'autres forces sociales influent également sur ce processus, notamment la race et le sexe, ce qui rend les personnes de couleur et les femmes plus susceptibles que les hommes blancs de faire l'expérience d'une mobilité sociale descendante au cours de leur vie.