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Seconde guerre mondiale: bataille de Stalingrad

Seconde guerre mondiale: bataille de Stalingrad

La bataille de Stalingrad s'est déroulée du 17 juillet 1942 au 2 février 1943, pendant la Seconde Guerre mondiale (1939-1945). C'était une bataille clé sur le front oriental. En se dirigeant vers l'Union soviétique, les Allemands ont ouvert la bataille en juillet 1942. Après plus de six mois de combats à Stalingrad, la Sixième Armée allemande a été encerclée et capturée. Cette victoire soviétique a été un tournant sur le front oriental.

Union soviétique

  • Maréchal Georgy Zhukov
  • Lieutenant général Vasily Chuikov
  • Le colonel général Aleksandr Vasilevsky
  • 187 000 hommes, plus de 1 100 000 hommes

Allemagne

  • Général (plus tard maréchal) Friedrich Paulus
  • Maréchal Erich von Manstein
  • Colonel général Wolfram von Richthofen
  • 270 000 hommes, plus de 1 000 000 d'hommes

Contexte

Après s'être arrêté aux portes de Moscou, Adolf Hitler commença à envisager des plans offensifs pour 1942. Faute de personnel pour rester à l'offensive tout au long du front oriental, il décida de concentrer les efforts allemands au sud dans le but de s'approprier les champs de pétrole. Sous le nom de code Opération Blue, cette nouvelle offensive a débuté le 28 juin 1942 et a surpris les Soviétiques, qui pensaient que les Allemands renouvelleraient leurs efforts autour de Moscou, par surprise. En progressant, les Allemands ont été retardés par de violents combats à Voronezh, qui ont permis aux Soviétiques d’amener des renforts au sud.

Irrité par le manque de progrès perçu, Hitler a divisé le groupe d'armées du Sud en deux unités distinctes, le groupe d'armées A et le groupe d'armées B. Possédant la majorité de l'armure, le groupe d'armées A avait pour tâche de capturer les champs de pétrole, tandis que le groupe d'armées B était chargé prendre Stalingrad pour protéger le flanc allemand. Une plaque tournante des transports soviétiques sur la Volga, Stalingrad possédait également une valeur de propagande, du nom du chef soviétique Joseph Staline. L'avance allemande était conduite par la 6e armée du général Friedrich Paulus, appuyée au sud par la 4e armée de blindés du général Hermann Hoth.

Préparer les défenses

Lorsque l'objectif allemand devint clair, Staline chargea le général Andrey Yeryomenko de commander le front sud-est (devenu plus tard Stalingrad). Arrivé sur les lieux, il a demandé à la 62ème armée du Lieutenant-général Vasiliy Chuikov de défendre la ville. Dépouillant la ville de fournitures, les Soviétiques se préparèrent au combat urbain en fortifiant de nombreux bâtiments de Stalingrad afin de créer des points forts. Bien qu'une partie de la population de Stalingrad soit partie, Staline a ordonné que les civils restent, car il pensait que l'armée se battrait plus durement pour une "ville vivante". Les usines de la ville ont continué à fonctionner, dont un producteur de réservoirs T-34.

La bataille commence

À l’approche des forces terrestres allemandes, la Luftflotte 4 du général Wolfram von Richthofen acquiert rapidement la supériorité aérienne sur Stalingrad et commence à réduire la ville en ruines, causant des milliers de victimes civiles. En poussant vers l'ouest, le groupe d'armées B a atteint la Volga au nord de Stalingrad à la fin du mois d'août et le 1er septembre, il était arrivé à la rivière au sud de la ville. En conséquence, les forces soviétiques à Stalingrad ne pourraient être renforcées et ravitaillées que par la traversée de la Volga, souvent lors d'attaques aériennes et d'artillerie allemandes. Retardée par un terrain accidenté et la résistance soviétique, la 6ème armée n'est arrivée que début septembre.

Le 13 septembre, Paulus et la 6ème armée ont commencé à pénétrer dans la ville. Ceci a été soutenu par la 4ème Armée Panzer qui a attaqué la banlieue sud de Stalingrad. Avançant, ils ont cherché à capturer les hauteurs de Mamayev Kurgan et à atteindre la zone d'atterrissage principale le long de la rivière. Engagés dans des combats acharnés, les Soviétiques se battirent désespérément pour la colline et la gare n ° 1. En recevant des renforts de Yeryomenko, Chuikov s'est battu pour tenir la ville. Comprenant la supériorité allemande en matière d’avions et d’artillerie, il ordonna à ses hommes de rester étroitement engagés avec l’ennemi afin de nier cet avantage ou de risquer un tir ami.

Combattre parmi les ruines

Au cours des semaines suivantes, les forces allemandes et soviétiques se livrèrent à de violents combats de rues visant à prendre le contrôle de la ville. À un moment donné, l'espérance de vie moyenne d'un soldat soviétique à Stalingrad était inférieure à un jour. Alors que les combats faisaient rage dans les ruines de la ville, les Allemands se heurtèrent à une forte résistance de la part de plusieurs bâtiments fortifiés et près d'un vaste silo à grains. À la fin du mois de septembre, Paulus a lancé une série d'attaques contre le quartier des usines du nord de la ville. Des combats brutaux ont rapidement envahi la région autour de l’octobre rouge, du tracteur Dzerjinsky et des usines de Barrikady alors que les Allemands cherchaient à atteindre le fleuve.

Malgré leur défense acharnée, les Soviétiques ont été lentement repoussés jusqu'à ce que les Allemands contrôlent 90% de la ville à la fin du mois d'octobre. Dans le processus, les 6ème et 4ème armées Panzer subissent des pertes massives. Afin de maintenir la pression sur les Soviétiques à Stalingrad, les Allemands ont rapproché le front des deux armées et ont fait venir des troupes italiennes et roumaines pour protéger leurs flancs. En outre, certains moyens aériens ont été transférés de la bataille pour contrer les atterrissages de l'opération Torch en Afrique du Nord. Cherchant à mettre fin à la bataille, Paulus lança le 11 novembre un dernier assaut contre le quartier des usines, qui connut un certain succès.

Les Soviétiques contre-attaquent

Alors que les combats acharnés se déroulaient à Stalingrad, Staline a envoyé le général Georgy Zhukov au sud pour commencer à constituer des forces en vue d'une contre-attaque. Travaillant avec le général Aleksandr Vasilevsky, il a massé des troupes dans les steppes au nord et au sud de Stalingrad. Le 19 novembre, les Soviétiques ont lancé l'opération Uranus, qui a vu trois armées franchir la rivière Don et percuter la troisième armée roumaine. Au sud de Stalingrad, deux armées soviétiques ont attaqué le 20 novembre, détruisant la quatrième armée roumaine. Avec l'effondrement des forces de l'Axe, les troupes soviétiques ont contourné Stalingrad dans un double enveloppement massif.

Réunis à Kalach le 23 novembre, les forces soviétiques ont encerclé avec succès la 6ème armée, piégeant environ 250 000 soldats de l'Axe. Pour soutenir l'offensive, des attaques ont été menées ailleurs le long du front est pour empêcher les Allemands d'envoyer des renforts à Stalingrad. Bien que le haut commandement allemand veuille ordonner à Paulus de mener une évasion, Hitler refuse et est convaincu par le chef de la Luftwaffe, Hermann Göring, que la 6ème armée peut être ravitaillée en avion. Cela s'est finalement avéré impossible et les conditions pour les hommes de Paulus ont commencé à se détériorer.

Tandis que les forces soviétiques poussaient vers l'est, d'autres ont commencé à resserrer le cercle entourant Paulus à Stalingrad. Les combats ont commencé alors que les Allemands étaient forcés de pénétrer dans une zone de plus en plus petite. Le 12 décembre, le maréchal Erich von Manstein a lancé l’opération Winter Storm, mais n’a pas réussi à percer dans la 6e armée en difficulté. Répondant avec une autre contre-offensive le 16 décembre (Opération Little Saturn), les Soviétiques ont commencé à ramener les Allemands sur un large front, mettant ainsi fin aux espoirs allemands de relâcher Stalingrad. Dans la ville, les hommes de Paulus résistent avec ténacité mais sont rapidement confrontés à une pénurie de munitions. La situation étant désespérée, Paulus demanda à Hitler la permission de se rendre mais fut refusé.

Le 30 janvier, Hitler a promu Paulus au poste de maréchal. Comme aucun maréchal allemand n'avait jamais été capturé, il s'attendait à ce qu'il se batte jusqu'au bout ou se suicide. Le lendemain, Paulus fut capturé lorsque les Soviétiques envahirent son quartier général. Le 2 février 1943, la dernière poche de la résistance allemande se rendit, mettant fin à cinq mois de combats.

Séquelles de Stalingrad

Les pertes soviétiques dans la région de Stalingrad au cours de la bataille se chiffrent à environ 478 741 morts et 650 878 blessés. En outre, 40 000 civils ont été tués. Les pertes dans l’axe sont estimées à 650 000 à 750 000 tués et blessés ainsi qu’à 91 000 capturés. Parmi les personnes capturées, moins de 6 000 ont survécu pour retourner en Allemagne. Ce fut un tournant de la guerre sur le front oriental. Les semaines qui ont suivi Stalingrad ont vu l'armée rouge lancer huit offensives hivernales dans le bassin de la rivière Don. Celles-ci ont contribué à contraindre davantage le groupe d'armées A à se retirer du Caucase et à mettre fin à la menace qui pèse sur les champs de pétrole.

Sources

  • Antill, P. (4 février 2005),La campagne du Caucase et la bataille de Stalingrad de juin 1942 à février 1943
  • HistoryNet, bataille de Stalingrad: Opération Winter Tempest
  • Yoder, M. (4 février 2003), bataille de Stalingrad