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Le gros bloc de fromage d'Andrew Jackson

Le gros bloc de fromage d'Andrew Jackson

Une légende populaire affirme qu'Andrew Jackson avait reçu un gros bloc de fromage à la Maison-Blanche en 1837 et l'avait servi à des invités lors d'une journée portes ouvertes. L’incident a atteint un statut allégorique au cours de la série télévisée «The West Wing». En 2014, il a même inspiré une journée consacrée à la sensibilisation des médias sociaux par le gouvernement Obama.

En réalité, deux des premiers présidents, Jackson et Thomas Jefferson, ont reçu d’énormes blocs de fromage. Les deux fromages gigantesques étaient destinés à véhiculer un message symbolique, bien que l'un fût essentiellement festif, tandis que l'autre reflétait des querelles politiques et religieuses au début de l'Amérique.

Le gros bloc de fromage d'Andrew Jackson

L'énorme fromage bien connu de la Maison-Blanche a été présenté au président Andrew Jackson le jour du Nouvel An 1836. Il avait été créé par un producteur laitier prospère de l'État de New York, le colonel Thomas Meacham.

Meacham n'était même pas un allié politique de Jackson et se considérait comme un partisan de Henry Clay, l'adversaire éternel des Whig de Jackson. Le cadeau était réellement motivé par la fierté locale de ce qui était en train de devenir connu sous le nom d’Empire State.

À la fin des années 1830, New York prospère. Le canal Érié était ouvert depuis une décennie, et le commerce alimenté par le canal avait fait de New York un moteur économique. Meacham pensait que fabriquer un fromage gigantesque pour le président célébrerait le succès spectaculaire de la région en tant que centre de l'agriculture et de l'industrie.

Avant de l'envoyer à Jackson, Meacham exposait le fromage à Utica, dans l'État de New York, et des histoires le concernant commençaient à circuler. Le 10 décembre 1835, The New Hampshire Sentinel rééditait un article d'un journal d'Utica, The Standard and Democrat:

“Fromage de Mammouth - Monsieur T.S. Meacham a exposé dans cette ville les mardi et mercredi de cette semaine un fromage pesant 1 400 livres fabriqué à partir du lait de 150 vaches pendant quatre jours dans sa laiterie de Sandy Creek, dans le comté d'Oswego. Elle portait l'inscription suivante: «À Andrew Jackson, président des États-Unis».
”Il a également exposé une ceinture nationale, s'est levé avec beaucoup de goût, présentant un beau buste du président, entouré d'une chaîne de vingt-quatre États unis et reliés entre eux. Cette ceinture est destinée à emballer le fromage de mammouth lorsqu’elle est présentée au président. "

Les journaux ont rapporté que Meacham avait également fabriqué cinq autres fromages, chacun environ deux fois moins volumineux que le fromage présidentiel. Ils étaient destinés à Martin Van Buren, un New-Yorkais qui occupait le poste de vice-président; William Marcy, gouverneur de New York; Daniel Webster, le célèbre orateur et homme politique; le Congrès américain; et la législature de l'État de New York.

Meacham, dans l’intention de générer une bonne publicité pour son projet, a transporté les énormes fromages avec beaucoup de réalisme. Dans certaines villes, les énormes fromages étaient présentés sur un chariot décoré de drapeaux. À New York, les fromages étaient exposés devant une foule curieuse au Masonic Hall. Daniel Webster, en traversant la ville, accepta gaiement son excellent fromage de Meacham.

Le fromage pour Jackson a été expédié à Washington sur une goélette et le président l'a accepté à la Maison Blanche. Jackson a adressé une lettre de remerciement à Meacham le 1 er janvier 1836. Cette lettre disait notamment ceci:

Je vous prie d’assurer, en l'honneur du Congrès des États-Unis et de moi-même, à ceux qui se sont unis à vous dans la préparation de ces présents, qu'ils sont vraiment gratifiants, en tant que preuve de la prospérité de notre vie sauvage dans le monde. État de New York, qui sont engagés dans le travail de la laiterie.

Jackson servit le gros bloc de fromage

L'énorme fromage a vieilli à la Maison-Blanche pendant un an, peut-être parce que personne ne savait vraiment quoi en faire. Alors que le mandat de Jackson touchait à sa fin, au début de 1837, une réception fut organisée. Un journal de Washington, The Globe, annonçait le plan du fromage colossal:

Le cadeau de New York mesure près de quatre pieds de diamètre, deux pieds d’épaisseur et pèse 1400 livres. Il a été transporté dans l'État de New York avec un grand défilé jusqu'à l'endroit où il a été expédié. Il a atteint Washington accompagné d'une enveloppe emblématique magnifiquement peinte. Nous croyons comprendre que le président se propose d’offrir ce grand fromage, finement conservé et aromatisé, à ses concitoyens qui lui rendront visite mercredi prochain. Le cadeau de New York sera servi dans la salle du manoir du président.

La réception a eu lieu le jour de l'anniversaire de Washington, qui a toujours été un jour de fête au début du XIXe siècle en Amérique. Selon un article paru dans le Cabinet des Fermiers du 3 mars 1837, le rassemblement était "extrêmement encombré".

Jackson, qui a atteint la fin de huit années controversées en tant que président, a été décrit comme «extrêmement faible». Le fromage, cependant, a été un succès. C'était très populaire parmi la foule, bien que certains rapports disent qu'il avait une odeur extrêmement forte.

Lorsque le fromage a été servi "il dégageait une odeur extrêmement forte, assez forte pour vaincre un certain nombre de dandys et de dames nonchalantes", indique un article paru le 4 mars 1837 dans le New Hampshire Journal of Politics and Literature de Portsmouth. journal.

Jackson avait mené la guerre contre les banques et le terme péjoratif "Rats du Trésor", faisant référence à ses ennemis, avait été utilisé. Et le Journal de politique et de littérature n'a pas pu résister à une blague:

Nous ne pouvons pas dire si l'odeur du fromage du général Jackson indique qu'il sort mal avec le peuple; ou si le fromage doit être considéré comme un appât pour les rats du Trésor, qui doivent être attirés par son parfum pour s'enfouir à la Maison Blanche.

Un post-scriptum de l’histoire est que Jackson a quitté ses fonctions deux semaines plus tard et que le nouvel occupant de la Maison Blanche, Martin Van Buren, a interdit la distribution de nourriture aux réceptions de la Maison Blanche. Des miettes de fromage de mammouth de Jackson étaient tombées dans les tapis et avaient été piétinées par la foule. Le temps passé à la Maison Blanche par Van Buren serait entaché de nombreux problèmes, et le début a été horrible alors que le manoir sentait le fromage pendant des mois.

Jefferson's Controversial Cheese

Le grand fromage avait été donné à Thomas Jefferson le jour du Nouvel An 1802 et était en fait au centre d'une controverse.

Le cadeau du fromage de mammouth a été motivé par le fait que Jefferson, lors de la campagne politique de 1800, avait été durement critiqué pour ses opinions religieuses. Jefferson a soutenu que la politique et la religion devraient rester séparées, ce qui a parfois été considéré comme une position radicale.

Les membres d'une congrégation baptiste de Cheshire, dans le Massachusetts, qui s'étaient auparavant sentis marginalisés en tant qu'étrangers religieux, étaient heureux de s'aligner sur Jefferson. Après l’élection de Jefferson à la présidence, l’ancien John Leland, ministre local, a organisé ses fidèles pour lui offrir un cadeau remarquable.

Un article du journal New York Aurora du 15 août 1801 faisait état de la fabrication du fromage. Leland et sa congrégation avaient obtenu une cuve à fromage de six pieds de diamètre et utilisaient le lait de 900 vaches. "Lorsque notre informateur a quitté le Cheshire, le fromage n'avait pas été retourné", a déclaré l'Aurore. "Mais ce serait dans quelques jours, car la machine à cet effet était presque terminée."

Curiosité sur l'énorme fromage à tartiner. Les journaux rapportèrent que le 5 décembre 1801, le fromage avait atteint Kinderhook, à New York. Il avait été promené en ville sur un chariot. Il a finalement été chargé sur un navire qui le transporterait à Washington.

Jefferson a reçu le grand fromage le 1 er janvier 1802, qui a été servi aux invités dans la salle est inachevée du manoir. On pense que l'arrivée du fromage et la signification du cadeau ont peut-être incité Jefferson à écrire une lettre à l'association baptiste Danbury du Connecticut.

La lettre de Jefferson, datée du jour où il a reçu le fromage des baptistes du Massachusetts, est connue sous le nom de «Lettre du mur de la séparation». Dans cette lettre, Jefferson écrivait:

Croyant avec vous que la religion est une affaire qui concerne exclusivement l'homme et son dieu, qu'il ne doit rien justifier à personne pour sa foi ou son culte, que les pouvoirs légitimes du gouvernement n'atteignent que des actions et non des opinions, j'envisage avec une révérence souveraine cet acte de tout le peuple américain qui a déclaré que son législateur ne devrait légiférer en aucun cas sur l'établissement de la religion ou en interdire le libre exercice, construisant ainsi un mur de séparation entre l'église et l'État.

Comme on pouvait s'y attendre, Jefferson a été critiqué par ses adversaires les plus virulents. Et, bien sûr, le fromage de mammouth a été attiré dans les moqueries. Le New York Post a publié un poème se moquant du fromage et de l'homme qui l'a accepté avec enthousiasme. D'autres papiers se sont joints à la moquerie.

Les baptistes qui avaient livré le fromage, cependant, avaient remis à Jefferson une lettre expliquant leur intention. Certains journaux ont imprimé leur lettre qui comprenait les lignes suivantes: "Le fromage n’a pas été fabriqué par Sa Seigneurie, pour sa majesté sacrée; non dans le but d’obtenir des titres dignes ou des fonctions lucratives; mais par le travail personnel de paysans nés libres (sans un seul esclave pour aider) pour un président électif d'un peuple libre ".