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Biographie de Toussaint Louverture, leader de la révolution haïtienne

Biographie de Toussaint Louverture, leader de la révolution haïtienne

François-Dominique Toussaint Louverture (20 mai 1743 - 7 avril 1803) mena la seule révolte d'esclaves victorieuse de l'histoire moderne, qui aboutit à l'indépendance d'Haïti en 1804. Toussaint émancipèrent les esclaves et négociaient pour Haïti, appelée alors Saint-Domingue, gouverné brièvement par d'anciens esclaves noirs en tant que protectorat français. Le racisme institutionnel, la corruption politique, la pauvreté et les catastrophes naturelles ont laissé Haïti en crise pendant de nombreuses années, mais Toussaint reste un héros pour les Haïtiens et pour tous les peuples de la diaspora africaine.

Faits saillants: François-Dominique Toussaint Louverture

  • Connu pour: Réussite d'une rébellion d'esclaves en Haïti
  • Aussi connu sous le nom: François-Dominique Toussaint, Toussaint L'Ouverture, Toussaint Bréda, Napoléon Noir, Spartacus Noir
  • Née: 20 mai 1743 sur la plantation de Breda près de Cap-Français, Saint-Domingue (aujourd'hui Haïti)
  • Père: Hippolyte ou Gaou Guinou
  • Décédés: 7 avril 1803 à Fort-de-Joux, France
  • Époux: Suzanne Simone Baptiste
  • Les enfants: Isaac, Saint-Jean, plusieurs enfants illégitimes
  • Citation remarquable: "Nous sommes libres aujourd'hui parce que nous sommes les plus forts; nous serons à nouveau des esclaves lorsque le gouvernement deviendra le plus fort."

Premières années

On sait peu de choses sur François-Dominique Toussaint Louverture avant son rôle dans la révolution haïtienne. Selon "Toussaint Louverture: Une vie révolutionnaire" de Philippe Girard, sa famille est originaire du royaume Allada de l'Afrique de l'Ouest. Son père Hippolyte, ou Gaou Guinou, était un aristocrate, mais vers 1740, l'empire du Dahomey, un autre royaume d'Afrique de l'Ouest dans l'actuel Bénin, captura sa famille et la vendit en tant qu'esclave. Hippolyte a été vendu pour 300 livres de cauris.

Sa famille appartient maintenant à des colons européens du Nouveau Monde. Toussaint est né le 20 mai 1743 dans la plantation de Breda près de Cap-Français, à Saint-Domingue (aujourd'hui en Haïti), un territoire français. Les cadeaux de Toussaint avec des chevaux et des mules ont impressionné son surveillant, Bayon de Libertat, et il a été formé à la médecine vétérinaire, devenant bientôt l'intendant en chef de la plantation. Toussaint a eu la chance d'être la propriété de maîtres quelque peu éclairés qui lui ont permis d'apprendre à lire et à écrire. Il lut les classiques et les philosophes politiques et se consacra au catholicisme.

Toussaint a été libéré en 1776 alors qu'il avait environ 33 ans mais a continué à travailler pour son ancien propriétaire. L'année suivante, il épouse Suzanne Simone Baptiste, née à Agen, en France. On pense qu'elle était la fille de son parrain, mais peut-être aussi sa cousine. Ils ont eu deux fils, Issac et Saint-Jean, et chacun a eu des enfants d'autres relations.

Traits personnels contradictoires

Les biographes décrivent Toussaint comme plein de contradictions. Il a finalement mené une insurrection d'esclaves mais n'a pas pris part à de petites révoltes en Haïti avant la révolution. Franc-maçon pratiquant le catholicisme avec dévotion mais aussi secrètement engagé dans le vaudou. Son catholicisme aurait peut-être pris en compte sa décision de ne pas participer à des insurrections inspirées du voodoo en Haïti avant la révolution.

Après la libération de Toussaint, il est devenu propriétaire d'esclaves. Certains historiens l'ont critiqué pour cela, mais il a peut-être possédé des esclaves pour libérer les membres de sa famille de la servitude. Comme l'explique la Nouvelle République, libérer les esclaves nécessitait de l'argent, et l'argent, des esclaves. Touissant est resté victime du même système d'exploitation auquel il s'était associé pour libérer sa famille. Mais lorsqu'il revint dans la plantation de Bréda, les abolitionnistes commencèrent à gagner du terrain, persuadant le roi Louis XVI d’autoriser les esclaves à faire appel si leurs seigneurs les soumettaient à des brutalités.

Avant la révolution

Avant la révolte des esclaves, Haïti était l'une des colonies d'esclaves les plus rentables au monde. Environ 500 000 esclaves travaillaient dans ses plantations de sucre et de café, qui produisaient un pourcentage important des récoltes mondiales.

Les colons avaient la réputation d'être cruels et de se livrer à la débauche. Le planteur Jean-Baptiste de Caradeux, par exemple, aurait diverti les invités en leur permettant de tirer des oranges sur la tête des esclaves. La prostitution aurait sévi sur l'île.

Rébellion

Après un mécontentement généralisé, les esclaves se mobilisèrent pour la liberté en novembre 1791, voyant l'occasion de se rebeller contre le pouvoir colonial pendant la Révolution française. Au début, Toussaint n'était pas engagé dans le soulèvement, mais après avoir hésité quelques semaines, il aidait son ancien maître à s'échapper, puis rejoignait les forces noires combattant les Européens.

Le camarade de Toussaint, Georges Biassou, qui dirigeait les rebelles, est devenu le vice-roi autoproclamé et a nommé Toussaint général de l'armée royale en exil. Toussaint a appris des stratégies militaires et organisé les Haïtiens en troupes. Il a également enrôlé des déserteurs de l'armée française pour aider à former ses hommes. Son armée comprenait des Blancs radicaux et des Haïtiens métis ainsi que des Noirs, qu'il avait formés à la guerre de guérilla.

Comme Adam Hochschild l'a décrit dans le New York Times, Toussaint "s'est servi de son équestre légendaire pour se précipiter d'un coin de la colonie à un autre, cajolant, menaçant, constituant et rompant des alliances avec un nombre déconcertant de factions et de seigneurs de la guerre, et commandant ses troupes assaut brillant, feinte ou embuscade après l'autre. " Pendant le soulèvement, il a pris le nom de "Louverture", qui signifie "l'ouverture", pour souligner son rôle.

Les esclaves combattaient les Britanniques, qui voulaient contrôler la colonie riche en cultures, et les colonisateurs français qui les avaient soumis à l'esclavage. Les soldats français et britanniques ont quitté les journaux, exprimant leur surprise face à la grande habileté des esclaves rebelles. Les rebelles ont également eu affaire à des agents de l'empire espagnol. Les Haïtiens ont dû faire face à des conflits internes issus d’insulaires métis connus sous le nom degens de couleuret les insurgés noirs.

La victoire

En 1795, Toussaint jouissait d'une grande renommée, était aimé par les Noirs et apprécié par la plupart des Européens et des mulâtres en raison de ses efforts pour restaurer l'économie. Il a permis à de nombreux planteurs de rentrer et a utilisé la discipline militaire pour forcer d'anciens esclaves à travailler. Ce système était pratiquement identique à l'esclavage qu'il avait critiqué, tout en garantissant que le pays disposait de récoltes suffisantes pour pouvoir échanger des fournitures militaires. Les historiens disent qu'il a maintenu ses principes abolitionnistes tout en faisant le nécessaire pour maintenir la sécurité d'Haïti, dans l'intention de libérer les travailleurs et de les laisser profiter des acquis d'Haïti.

En 1796, Toussaint était la principale figure politique et militaire des colonies, ayant fait la paix avec les Européens. Il se concentra sur la rébellion intérieure, puis se mit au travail pour que l'île entière d'Hispaniola soit sous son contrôle. Il a écrit une constitution qui lui donnait le pouvoir d'être un dirigeant à vie, un peu comme les monarques européens qu'il méprisait, et de choisir son successeur.

Mort

Napoléon fut opposé à l'expansion de son contrôle par Toussaint et envoya des troupes s'opposer à lui. En 1802, Toussaint est attiré par des pourparlers de paix avec l'un des généraux de Napoléon. Il est capturé et transféré d'Haïti en France. Les membres de sa famille immédiate, y compris sa femme, ont également été capturés. À l'étranger, Toussaint est isolé et meurt de faim dans une forteresse des montagnes du Jura, où il meurt le 7 avril 1803 à Fort-de-Joux, en France. Sa femme a vécu jusqu'en 1816.

Héritage

Malgré sa capture et sa mort, les biographes de Toussaint le décrivent comme étant beaucoup plus économe que Napoléon, qui a ignoré ses tentatives de diplomatie, ou Thomas Jefferson, un propriétaire d'esclaves qui cherchait à voir Toussaint échouer en s'aliénant économiquement. "Si j'étais blanc, je ne recevrais que des éloges", a déclaré Toussaint sur la façon dont il avait été méprisé dans la politique mondiale. "Mais je mérite en réalité encore plus en tant qu'homme noir."

Après sa mort, les révolutionnaires haïtiens, dont le lieutenant Jean-Jacques Dessalines, ont poursuivi leur lutte pour l'indépendance. Ils ont finalement obtenu la liberté en janvier 1804, deux ans après la mort de Toussaint, quand Haïti devint une nation souveraine.

La révolution menée par Toussaint aurait inspiré des abolitionnistes tels que John Brown, qui tenta de renverser violemment le système américain d'esclavage, et de nombreux Africains qui se sont battus pour l'indépendance de leur pays au milieu du XXe siècle.

Sources

  • Berman, Paul. "Une biographie révèle les côtés surprenants du libérateur d'esclaves d'Haïti." The New York Times.
  • Hochschild, Adam. "Le Napoléon Noir." Le New York Times.
  • Harris, Malcolm. "Donner à Toussaint Louverture le grand traitement." La nouvelle république.
  • "Biographie de Toussaint L'Ouverture." Biography.com.
  • "Toussaint Louverture: dirigeant haïtien." Encyclopédie Britannica.