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Guerre américano-mexicaine: bataille de Cerro Gordo

Guerre américano-mexicaine: bataille de Cerro Gordo

La bataille de Cerro Gordo a eu lieu le 18 avril 1847 pendant la guerre américano-mexicaine (1846-1848).

Armées et commandants

États Unis

  • Major général Winfield Scott
  • 8.500 hommes

Mexique

  • Général Antonio López de Santa Anna
  • 12 000 hommes

Contexte

Bien que le major-général Zachary Taylor ait remporté une série de victoires à Palo Alto, à Resaca de la Palma et à Monterrey, le président James K. Polk a choisi de déplacer l'attention des efforts américains au Mexique sur Veracruz. Bien que cela soit dû en grande partie aux préoccupations de Polk concernant les ambitions politiques de Taylor, des informations selon lesquelles une avance sur le nord du pays contre Mexico seraient irréalisables sont également corroborées. En conséquence, une nouvelle force fut organisée sous le commandement du major général Winfield Scott et chargée de s'emparer de la ville portuaire clé de Veracruz. Débarquant le 9 mars 1847, l'armée de Scott s'avança sur la ville et la captura après un siège de vingt jours. Établissant une base majeure à Veracruz, Scott commença à se préparer à avancer dans les terres avant l’arrivée de la saison de la fièvre jaune.

De Veracruz, Scott avait deux options pour faire pression sur l’ouest en direction de la capitale mexicaine. La première, la route nationale, avait été suivie par Hernán Cortés en 1519, tandis que la seconde traversait Orizaba au sud. Comme la route nationale était en meilleur état, Scott a choisi de suivre cette route à travers Jalapa, Perote et Puebla. Faute de moyens de transport suffisants, il décida de faire avancer son armée par divisions, avec celle du brigadier général David Twiggs en tête. Alors que Scott commençait à quitter la côte, les forces mexicaines se rassemblaient sous le commandement du général Antonio López de Santa Anna. Bien que récemment défait par Taylor à Buena Vista, Santa Anna a conservé un immense poids politique et le soutien populaire. Marchant vers l'est début avril, Santa Anna espérait vaincre Scott et utiliser cette victoire pour se faire dictateur du Mexique.

Plan de santa anna

Anticipant correctement la trajectoire d'avance de Scott, Santa Anna a décidé de prendre position à un col près de Cerro Gordo. Ici, la route nationale était dominée par des collines et son flanc droit serait protégé par le Rio del Plan. Debout à une centaine de mètres de haut, la colline de Cerro Gordo (également connue sous le nom d'El Telegrafo) dominait le paysage et tombait dans la rivière à droite mexicaine. Environ un mille en face de Cerro Gordo se trouvait une altitude inférieure qui présentait trois falaises abruptes à l’est. Une position forte à part entière, Santa Anna a placé de l'artillerie au sommet des falaises. Au nord de Cerro Gordo se trouvait la colline la plus basse de La Atalaya et au-delà, le terrain était semé de ravins et de chaparrals que Santa Anna jugeait impraticables (carte).

Les américains arrivent

Après avoir rassemblé environ 12 000 hommes, dont certains étaient des libérés conditionnels de Veracruz, Santa Anna s'est sentie confiante d'avoir créé une position solide sur Cerro Gordo qui ne serait pas facilement prise. En entrant dans le village de Plan del Rio le 11 avril, Twiggs chassa une troupe de lanciers mexicains et apprit bientôt que l'armée de Santa Anna occupait les collines voisines. S'arrêtant, Twiggs attendait l'arrivée de la division des volontaires du général de division Robert Patterson, qui défilait le lendemain. Bien que Patterson occupe un rang supérieur, il est malade et permet à Twiggs de commencer à planifier une attaque sur les hauteurs. Dans l'intention de lancer l'assaut le 14 avril, il a ordonné à ses ingénieurs de repérer le sol. Déménagement le 13 avril, les lieutenants W.H.T. Brooks et P.G.T. Beauregard a réussi à emprunter un petit sentier pour atteindre le sommet de La Atalaya à l'arrière du Mexique.

Réalisant que le chemin pourrait permettre aux Américains de contourner la position mexicaine, Beauregard rend compte de leurs découvertes à Twiggs. Malgré ces informations, Twiggs décida de préparer une attaque frontale contre les trois batteries mexicaines des falaises à l'aide de la brigade du brigadier général Gideon Pillow. Préoccupé par le nombre élevé de victimes d'un tel mouvement et par le fait que la majeure partie de l'armée n'était pas arrivée, Beauregard a exprimé ses opinions à Patterson. À la suite de leur conversation, Patterson s'est radié de la liste des malades et a repris le commandement dans la nuit du 13 au 13 avril. Après cela, il a ordonné le report de l'assaut du lendemain. Le 14 avril, Scott est arrivé à Plan del Rio avec des troupes supplémentaires et a pris en charge les opérations.

Une superbe victoire

En évaluant la situation, Scott décida d’envoyer le gros de l’armée sur le flanc mexicain, tout en menant une manifestation contre les hauteurs. Comme Beauregard était tombé malade, le capitaine Robert E. Lee, de l’état-major de Scott, a effectué des recherches supplémentaires sur la route adjacente. Confirmant la faisabilité de l'utilisation du chemin, Lee scruta plus avant et fut presque capturé. Faisant état de ses conclusions, Scott a envoyé des ouvriers de la construction pour élargir le chemin appelé le Sentier. Prêt à avancer le 17 avril, il ordonna à la division Twiggs, composée de brigades dirigées par les colonels William Harney et Bennet Riley, de se déplacer sur la piste et d’occuper La Atalaya. Une fois sur la colline, ils devaient bivouaquer et être prêts à attaquer le lendemain matin. Pour soutenir ses efforts, Scott a rattaché la brigade du brigadier général James Shields au commandement de Twiggs.

Avançant sur La Atalaya, les hommes de Twiggs ont été attaqués par des Mexicains de Cerro Gordo. La contre-attaque, une partie du commandement de Twiggs a avancé trop loin et a essuyé de lourdes tirs des principales lignes mexicaines avant de reculer. Pendant la nuit, Scott ordonna à Twiggs de travailler à l'ouest à travers de gros bois et de couper la route nationale à l'arrière du Mexique. Cela serait soutenu par une attaque contre les batteries par Pillow. Traînant un canon de 24 roues au sommet de la colline pendant la nuit, les hommes de Harney reprirent la bataille le matin du 18 avril et attaquèrent les positions mexicaines sur Cerro Gordo. Portant les travaux ennemis, ils ont forcé les Mexicains à fuir les hauteurs.

À l’est, Pillow commença à bouger contre les batteries. Bien que Beauregard ait recommandé une simple démonstration, Scott ordonna à Pillow d’attaquer dès qu’il entendit tirer des efforts de Twiggs contre Cerro Gordo. Protestant contre sa mission, Pillow a rapidement aggravé la situation en se disputant avec le lieutenant Zealous Tower, qui avait surveillé la voie d’approche. Insistant sur un chemin différent, Pillow exposa son commandement à des tirs d'artillerie pendant une grande partie de la marche jusqu'au point d'attaque. Alors que ses troupes se faisaient malmener, il commença ensuite à réprimander ses commandants de régiment avant de quitter le terrain blessé à un bras mineur. Échec à de nombreux égards, l’inefficacité de l’attaque de Pillow n’a que peu d’influence sur la bataille, Twiggs ayant réussi à renverser la position mexicaine.

Distrait par la bataille de Cerro Gordo, Twiggs n’envoya que la brigade Shields couper l’autoroute nationale à l’ouest, tandis que les hommes de Riley se déplaçaient du côté ouest de Cerro Gordo. Marchant à travers des bois épais et un sol non éclairé, les hommes de Shields ont émergé des arbres à peu près au moment où Cerro Gordo était en train de tomber sur Harney. N'ayant que 300 volontaires, Shields a été repoussé par 2 000 cavaliers mexicains et cinq canons. Malgré cela, l'arrivée des troupes américaines dans l'arrière-pays mexicain a déclenché la panique parmi les hommes de Santa Anna. Une attaque de la brigade de Riley sur la gauche de Shields a renforcé cette peur et conduit à un effondrement de la position mexicaine près du village de Cerro Gordo. Bien que forcés à revenir, les hommes de Shields ont tenu la route et ont compliqué la retraite mexicaine.

Conséquences

Avec son armée en plein vol, Santa Anna a fui le champ de bataille à pied et s'est dirigée vers Orizaba. Lors des combats à Cerro Gordo, l'armée de Scott a subi 63 morts et 367 blessés, tandis que les Mexicains ont perdu 436 morts, 764 blessés, environ 3 000 capturés et 40 armes à feu. Abasourdi par la facilité et la complétude de la victoire, Scott choisit de libérer les prisonniers ennemis en liberté conditionnelle, faute de ressources suffisantes. Pendant que l'armée s'interrompait, Patterson était envoyé pour poursuivre les Mexicains qui se retiraient vers Jalapa. Reprenant l'avance, la campagne de Scott aboutirait à la prise de la ville de Mexico en septembre après de nouvelles victoires à Contreras, Churubusco, Molino del Rey et Chapultepec.

Sources sélectionnées