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Guerre civile américaine: le lieutenant général Ambrose Powell Hill

Guerre civile américaine: le lieutenant général Ambrose Powell Hill

Né le 29 novembre 1825 dans les plantations de sa famille, près de Culpeper, en Virginie, Ambrose Powell Hill était le fils de Thomas et Frances Hill. Septième et dernier des enfants du couple, il a été nommé en l'honneur de son oncle Ambrose Powell Hill (1785-1858) et du capitaine de chasse indien Ambrose Powell. Surnommé Powell par sa famille, il a fait ses études dans la région au cours de ses premières années. À 17 ans, Hill choisit de poursuivre une carrière militaire et reçut une nomination à West Point en 1842.

West Point

En arrivant à l'académie, Hill est devenu un ami proche de son compagnon de chambre, George B. McClellan. Étudiant de taille moyenne, Hill était connu pour sa préférence pour le divertissement plutôt que pour les études. En 1844, ses études sont interrompues après une nuit d’indiscrétions juvéniles à New York. En contractant la gonorrhée, il a été admis à l'hôpital de l'académie, mais ne s'est pas amélioré de façon spectaculaire. Envoyé à la maison pour récupérer, il serait affecté par les effets de la maladie pour le reste de sa vie, généralement sous la forme d'une prostatite.

En raison de ses problèmes de santé, Hill fut retenu un an à West Point et n’avait pas obtenu son diplôme avec ses camarades de classe en 1846, parmi lesquels figuraient des notables tels que Thomas Jackson, George Pickett, John Gibbon et Jesse Reno. Entrant dans la classe de 1847, il se lie d'amitié avec Ambrose Burnside et Henry Heth. Diplômé le 19 juin 1847, Hill se classe 15ème sur 38. Commandé par un sous-lieutenant, il reçoit l'ordre de rejoindre le 1er US Artillery engagé dans la guerre américano-mexicaine.

Mexique et années d'avant-guerre

En arrivant au Mexique, Hill ne vit que peu d’action, le gros des combats étant terminé. Au cours de son séjour là-bas, il souffrait de fièvre typhoïde. De retour au nord, il reçut une affectation à Fort McHenry en 1848. L'année suivante, il fut affecté en Floride afin de l'aider à lutter contre les Seminoles. Hill passa la majorité des six années suivantes en Floride avec un bref interlude au Texas. Pendant ce temps, il est promu premier lieutenant en septembre 1851.

Servant dans un climat malsain, Hill contracta la fièvre jaune en 1855. Survivant, il reçut un transfert à Washington, DC pour travailler avec l'US Coast Survey. Là-bas, il épouse Kitty Morgan McClung en 1859. Ce mariage fait de lui un beau-frère de John Hunt Morgan. Le mariage est intervenu après une poursuite infructueuse d'Ellen B. Marcy, fille du capitaine Randolph B. Marcy. Elle épousera plus tard l'ancien colocataire de Hill, McClellan. Cela donnerait plus tard lieu à des rumeurs selon lesquelles Hill se battrait plus fort s’il pensait que McClellan était de l’autre côté.

La guerre civile commence

Le 1er mars, alors que la guerre civile se préparait, Hill a démissionné de sa commission à l'armée américaine. Lorsque Virginia quitta l'Union le mois suivant, Hill reçut le commandement de la 13th Virginia Infantry avec le grade de colonel. Affecté à l'armée de la Shenandoah du brigadier général Joseph Johnston, le régiment est arrivé à la première bataille de Bull Run en juillet mais n'a pas assisté à une action, car il avait pour mission de garder Manassas Junction sur le flanc droit des Confédérés. Après avoir servi dans la campagne de Romney, Hill reçut une promotion de brigadier général le 26 février 1862 et reçut le commandement de la brigade qui appartenait auparavant au major-général James Longstreet.

La division lumière

Servi avec bravoure lors de la bataille de Williamsburg et de la campagne de la péninsule au printemps 1862, il est promu major général le 26 mai. Prenant le commandement de la division Light dans l'aile de Longstreet de l'armée du général Robert E. Lee, Hill voit une action importante l'armée de l'ami McClellan lors des batailles de sept jours en juin / juillet. Se disputant avec Longstreet, Hill et sa division ont été mutés pour servir sous son ancien camarade de classe, Jackson. Hill est rapidement devenu l'un des commandants les plus fiables de Jackson. Il s'est bien battu à Cedar Mountain (le 9 août) et a joué un rôle clé à Second Manassas (du 28 au 30 août).

Marchant vers le nord dans le cadre de l'invasion du Maryland par Lee, Hill commença à se chamailler avec Jackson. Capturant la garnison de l'Union à Harpers Ferry le 15 septembre, Hill et sa division sont laissés en liberté conditionnelle tandis que Jackson décide de rejoindre Lee. Terminant cette tâche, Hill et ses hommes partirent et rejoignirent l'armée le 17 septembre à temps pour jouer un rôle clé dans la sauvegarde du flanc droit confédéré lors de la bataille d'Antietam. En se retirant vers le sud, les relations entre Jackson et Hill continuèrent de se détériorer.

Troisième corps

Personnage haut en couleur, Hill portait généralement une chemise de flanelle rouge au combat, connue sous le nom de "chemise de bataille". Prenant part à la bataille de Fredericksburg le 13 décembre, Hill avait de piètres performances et ses hommes avaient besoin de renfort pour éviter un effondrement. À la reprise de la campagne électorale en mai 1863, Hill prend part à la brillante marche indirecte de Jackson et à son attaque le 2 mai à la bataille de Chancellorsville. Lorsque Jackson fut blessé, Hill reprit le corps avant d'être blessé aux jambes et contraint de céder le commandement au général major J.E.B. Stuart.

Gettysburg

Avec la mort de Jackson le 10 mai, Lee a commencé à réorganiser l'armée de Virginie du Nord. Ce faisant, il a promu Hill au rang de lieutenant général le 24 mai et lui a confié le commandement du Troisième Corps nouvellement formé. À la suite de la victoire, Lee se dirigea vers le nord en Pennsylvanie. Le 1er juillet, les hommes de Hill ont ouvert la bataille de Gettysburg lorsqu'ils se sont affrontés à la cavalerie de l'union du brigadier-général John Buford. Repoussant avec succès les forces de l'Union de concert avec le corps du lieutenant-général Richard Ewell, les hommes de Hill subirent de lourdes pertes.

Largement inactif le 2 juillet, le corps de Hill fournit les deux tiers des troupes impliquées dans la malheureuse Charge de Pickett le lendemain. Attaquant sous la direction de Longstreet, les hommes de Hill ont avancé sur la gauche confédérée et ont été repoussés dans le sang. En retraite en Virginie, Hill a peut-être connu sa pire journée de commandement le 14 octobre, après avoir été sérieusement battu à la bataille de Bristoe Station.

Campagne par voie terrestre

En mai 1864, le lieutenant Ulysses S. Grant commença sa campagne Overland contre Lee. Le 5 mai, lors de la bataille de la nature sauvage, Hill subit de lourdes assauts de l'Union. Le lendemain, les troupes de l'Union ré-attaquèrent et faillirent briser les lignes de Hill lorsque Longstreet arriva avec des renforts. Alors que les combats se déplaçaient au sud du palais de justice de Spotsylvania, Hill fut forcé de céder le commandement en raison de problèmes de santé. Bien que voyageant avec l'armée, il n'a joué aucun rôle dans la bataille. De retour au jeu, il a mal performé à North Anna (du 23 au 26 mai) et à Cold Harbour (du 31 mai au 12 juin). Après la victoire des Confédérés à Cold Harbor, Grant entreprit de traverser le fleuve James et de capturer Petersburg. Battu là par les forces confédérées, il commença le siège de Pétersbourg.

Pétersbourg

S'établissant dans les lignes de siège à Petersburg, le commandement de Hill renvoya les troupes de l'Union à la bataille du cratère et engagea plusieurs fois les hommes de Grant dans leurs efforts pour pousser les troupes vers le sud et l'ouest afin de couper les liaisons ferroviaires de la ville. Bien que commandant à Globe Tavern (18-21 août), à Second Ream's Station (25 août) et à Peebles 'Farm (30 septembre-2 octobre), son état de santé a commencé à se détériorer à nouveau et ses actions manquées telles que Boydton Plank Road (27 octobre) -28). Alors que les armées s'installaient dans les quartiers d'hiver en novembre, Hill continuait de se débattre pour sa santé.

Le 1er avril 1865, les troupes de l'Union dirigées par le major général Philip Sheridan remportent la bataille clé de Five Forks à l'ouest de Petersburg. Le lendemain, Grant ordonna une offensive massive contre les lignes surchargées de Lee en face de la ville. Le VI Corps du major général Horatio Wright accabla les troupes de Hill. En se dirigeant vers le front, Hill a rencontré des troupes de l'Union et a été touché à la poitrine par le caporal John W. Mauck du 138th Pennsylvania Infantry. Inhumé initialement à Chesterfield, en Virginie, son corps fut exhumé en 1867 et transféré dans le cimetière d'Hollywood à Richmond.