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Qu'est-ce qu'un Raja?

Qu'est-ce qu'un Raja?

Un raja est un monarque en Inde, dans certaines régions de l'Asie du Sud-Est et en Indonésie. Le terme peut désigner un prince ou un roi à part entière, en fonction de l'utilisation locale. Les variantes orthographiques incluent rajah et rana, tandis que l'épouse d'un raja ou d'un rana s'appelle un rani. Le termemaharaja signifie "grand roi", et était autrefois réservé à l'équivalent d'un empereur ou du shahanshah persan ("roi des rois"), mais au fil du temps, de nombreux petits monarques se sont octroyés ce titre.

D'où vient le mot Raja?

Le mot sanscrit raja vient de la racine indo-européenne reg, signifiant "redresser, gouverner ou ordonner". Le même mot est la racine de termes européens tels que rex, règne, régina, reich, réglementer et royauté. En tant que tel, il s'agit d'un titre d'une grande antiquité. La première utilisation connue est dans Rigveda, dans lequel les termes rajan ou rajna désignent les rois. Par exemple, la bataille des dix rois est appelée laDasarajna.

Souverains hindous, bouddhistes, jaïns et sikhs

En Inde, le terme raja ou ses variantes étaient le plus souvent utilisés par les dirigeants hindous, bouddhistes, jaïns et sikhs. Certains rois musulmans ont également adopté le titre, bien que beaucoup d’entre eux aient préféré être connus sous le nom de Nawab ou de sultan. Une exception est l'ethnie Rajputs (littéralement "fils de rois") qui vit au Pakistan; bien qu'ils se soient convertis il y a longtemps à l'islam, ils continuent à utiliser le mot raja comme titre héréditaire pour les dirigeants.

Grâce à la diffusion culturelle et à l'influence des commerçants et des voyageurs du sous-continent, le mot raja s'est étendu au-delà des frontières du sous-continent indien pour atteindre les terres voisines. Par exemple, les Cinghalais du Sri Lanka ont appelé leur roi le raja. Comme avec les Rajputs du Pakistan, le peuple indonésien a continué à désigner certains de ses rois (mais pas tous) comme des rajas, même après que la plupart des îles se soient converties à l'islam.

Le perlis

La conversion était complète dans ce qui est maintenant la Malaisie. Aujourd'hui, seul l'État de Perlis continue d'appeler son roi un raja. Tous les dirigeants des autres États ont adopté le titre plus islamique de sultan, bien que, dans l’État de Perak, ils utilisent un système hybride dans lequel les rois sont des sultans et les princes sont des rajas.

Cambodge

Au Cambodge, le peuple khmer continue à utiliser le mot emprunté sanscritreajjea comme le titre de la royauté, bien qu'il ne soit plus utilisé comme nom autonome pour un roi. Il peut être combiné avec d'autres racines pour indiquer quelque chose associé à la redevance, cependant. Enfin, aux Philippines, seuls les peuples Moro des îles les plus au sud continuent à utiliser les titres historiques tels que raja et maharaja, ainsi que sultan. Le Moro est principalement musulman, mais aussi plutôt indépendant d'esprit, et déploie chacun de ces termes pour désigner différents dirigeants.

Époque coloniale

Au cours de l'ère coloniale, les Britanniques utilisèrent le terme Raj pour désigner leur propre règne sur la grande Inde et la Birmanie (désormais appelée Myanmar). Aujourd'hui, tout comme les hommes dans le monde anglophone peuvent s'appeler Rex, de nombreux hommes indiens ont les syllabes "Raja" dans leurs noms. Il s'agit d'un lien vivant avec un très ancien terme sanscrit, ainsi que d'une légère fierté ou revendication du statut de leurs parents.