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Pourquoi les États-Unis sont-ils entrés dans la guerre du Vietnam?

Pourquoi les États-Unis sont-ils entrés dans la guerre du Vietnam?

Les États-Unis sont entrés dans la guerre du Vietnam dans le but d'empêcher la propagation du communisme, mais la politique étrangère, les intérêts économiques, les craintes nationales et les stratégies géopolitiques ont également joué un rôle majeur. Découvrez pourquoi un pays à peine connu de la plupart des Américains en est venu à définir une époque.

Points à retenir: participation des États-Unis au Vietnam

  • Selon la théorie des dominos, le communisme se répandrait si le Vietnam devenait communiste.
  • Le sentiment anti-communiste à la maison a influencé les vues de politique étrangère.
  • L’incident du golfe du Tonkin semblait être une provocation à la guerre.
  • Alors que la guerre continuait, le désir de trouver une "paix honorable" incitait à garder des troupes au Vietnam.

La théorie des dominos

L’établissement de la politique étrangère américaine avait tendance à considérer la situation en Asie du Sud-Est du point de vue de la théorie des dominos commençant au milieu des années 50. Le principe de base était que si l’Indochine française (le Vietnam était toujours une colonie française) tombait sous l’insurrection communiste qui s’était battue contre les Français, le développement du communisme dans toute l’Asie se poursuivrait probablement sans contrôle.

Poussés à l'extrême, d'autres pays de toute l'Asie deviendraient des satellites de l'Union soviétique ou de la Chine communiste, un peu comme les pays de l'Europe de l'Est sont passés sous la domination soviétique.

Le président Dwight Eisenhower a invoqué la théorie du domino lors d'une conférence de presse tenue à Washington le 7 avril 1954. Sa référence à l'Asie du Sud-Est devenue communiste a été une grande nouvelle le lendemain. Le New York Times a titré une page sur sa conférence de presse intitulée «Le président met en garde contre un désastre catastrophique si l’indochine se déchaîne».

Compte tenu de la crédibilité d'Eisenhower sur les questions militaires, son soutien de premier plan à la théorie de Domino l'a placée au premier plan du nombre d'Américains qui considéreraient pendant des années la situation en cours en Asie du Sud-Est.

Raisons politiques: Ferveur anticommuniste

À la maison, à partir de 1949, la peur des communistes nationaux s'empare de l'Amérique. Le pays a passé une grande partie des années 50 sous l’influence d’un Red Scare, mené par le sénateur anti-communiste virulent, Joseph McCarthy. McCarthy a vu des communistes partout en Amérique et a encouragé une atmosphère d'hystérie et de méfiance.

Photo du sénateur Joseph McCarthy. L'ère McCarthy a été marquée par des accusations dramatiques selon lesquelles des communistes auraient infiltré les plus hauts niveaux de la société américaine dans le cadre d'un complot mondial. Getty Images

Sur le plan international, à la suite de la Seconde Guerre mondiale, les pays d’Europe de l’Est étaient passés sous le régime communiste, tout comme la Chine, et la tendance s’étendait à d’autres pays d’Amérique latine, d’Afrique et d’Asie. Les États-Unis ont estimé qu'ils perdaient la guerre froide et devaient "contenir" le communisme.

C’est donc dans ce contexte que les premiers conseillers militaires ont été envoyés pour aider les Français à combattre les communistes du Nord-Vietnam en 1950. (La même année, la guerre de Corée a commencé, opposant les forces communistes nord-coréennes et chinoises aux États-Unis et à ses Nations Unies. alliés.)

Guerre d'Indochine française

Les Français se battaient au Vietnam pour maintenir leur pouvoir colonial et regagner leur fierté nationale après l'humiliation de la Seconde Guerre mondiale. Le gouvernement des États-Unis s’intéressait au conflit en Indochine depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale jusqu’au milieu des années 50, lorsque la France s’est battue contre une insurrection communiste dirigée par Ho Chi Minh.

Au début des années 50, les forces du Viet Minh ont réalisé des gains importants. En mai 1954, les Français subirent une défaite militaire à Dien Bien Phu et les négociations commencèrent pour mettre fin au conflit.

Après le retrait français d'Indochine, la solution mise en place a mis en place un gouvernement communiste au Nord-Vietnam et un gouvernement démocratique au Sud-Vietnam. Les Américains ont commencé à soutenir les Sud-Vietnamiens avec des conseillers politiques et militaires à la fin des années cinquante.

Assistance militaire au Vietnam

La politique étrangère de Kennedy était bien sûr enracinée dans la guerre froide. Et l’augmentation du nombre de conseillers américains a reflété la rhétorique de Kennedy consistant à résister au communisme où qu’il se trouve.

Nguyyan Dinh Thuan, ministre en chef du président Ngo Dinh Diem, du Sud-Vietnam, s'entretient aujourd'hui avec le président Kennedy dans son bureau à la Maison Blanche. Thuan a remis une lettre du président Ngo Dinh Diem traitant de la menace communiste contre son pays. Archives Bettmann / Getty Images

Le 8 février 1962, l'administration Kennedy forma le Military Assistance Command Vietnam, une opération militaire destinée à accélérer le programme d'aide militaire au gouvernement sud-vietnamien.

Au fur et à mesure que 1963 progressait, la question du Vietnam devint plus importante en Amérique. Le rôle des conseillers américains a augmenté et à la fin de 1963, plus de 16 000 Américains conseillaient les troupes sud-vietnamiennes sur le terrain.

L'incident du golfe du Tonkin

Après la mort de Kennedy, l'administration de Lyndon Johnson poursuivit la même politique générale consistant à mettre des conseillers américains sur le terrain aux côtés des troupes sud-vietnamiennes. Mais les choses ont changé avec un incident à l'été 1964.

Les forces navales américaines dans le golfe du Tonkin, sur la côte vietnamienne, ont signalé avoir été la cible de tirs de canonnières nord-vietnamiennes. Il y a eu un échange de coups de feu, bien que des disputes sur ce qui s'est exactement passé et ce qui a été rapporté au public persistent depuis des décennies.

Les États-Unis Maddox DD-731 a été victime d'une "attaque non provoquée" dans les eaux internationales au large du Vietnam, a annoncé la Marine à Honolulu, le 8/1. L’attaque a eu lieu près de l’île de Hainan tenue par les Chinois communistes. Archives Bettmann / Getty Images

Peu importe ce qui s’est passé lors de la confrontation, l’administration Johnson a utilisé cet incident pour justifier une escalade militaire. La résolution du golfe du Tonkin a été adoptée par les deux chambres du Congrès quelques jours après la confrontation navale. Cela donnait au président un large pouvoir pour défendre les troupes américaines dans la région.

L'administration Johnson a lancé une série de frappes aériennes contre des cibles dans le nord du Vietnam. Les conseillers de Johnson ont supposé que seules des attaques aériennes feraient en sorte que les Nord-Vietnamiens négocient la fin des conflits armés. Cela ne s'est pas passé.

Raisons de l'escalade

En mars 1965, le président Johnson a ordonné aux bataillons de la marine américaine de défendre la base aérienne américaine de Da Nang, au Vietnam. C'était la première fois que des troupes de combat étaient insérées dans la guerre. L'escalade s'est poursuivie tout au long de 1965 et à la fin de cette année-là, 200 000 soldats américains se trouvaient au Vietnam. En 1966, le nombre total de soldats a encore augmenté pour atteindre 400 000. À la fin de 1968, le total des troupes américaines atteignait 540 000 hommes au Vietnam.

À la fin des années 1960, l'ambiance américaine s'est transformée. Les raisons pour entrer dans la guerre du Vietnam ne semblaient plus aussi vitales, surtout quand on les compare aux coûts de la guerre. Le mouvement anti-guerre a mobilisé un nombre considérable d'Américains et les manifestations contre la guerre sont devenues monnaie courante.

Fierté américaine

Sous l'administration de Richard M. Nixon, les effectifs des troupes de combat ont été réduits à partir de 1969. Mais la guerre bénéficiait toujours d’un soutien considérable et Nixon avait fait campagne en 1968 en s’engageant à mettre un terme "honorable" à la guerre.

Le sentiment, en particulier parmi les voix conservatrices en Amérique, était que le sacrifice de tant de morts et de blessés au Vietnam serait vain si l'Amérique se retirait simplement de la guerre. Cette attitude a été mise à mal par le témoignage télévisé de Capitol Hill d'un membre des Vétérans du Vietnam contre la guerre, futur sénateur du Massachusetts, candidat à la présidence et secrétaire d'État, John Kerry. Le 22 avril 1971, parlant de pertes au Vietnam et du désir de rester dans la guerre, Kerry demanda: "Comment demandez-vous à un homme d'être le dernier homme à mourir pour une erreur."

Lors de la campagne présidentielle de 1972, le candidat démocrate George McGovern a fait campagne sur une plate-forme de retrait du Vietnam. McGovern est tombé dans un glissement de terrain historique, ce qui semblait, en partie, valider le fait que Nixon aurait évité un retrait rapide de la guerre.

30 avril 1970, Washington, DC. Dans un discours télévisé à la Nation de la Maison-Blanche, le président Nixon a annoncé que plusieurs milliers de soldats américains de l'armée de terre sont entrés au Cambodge pour anéantir le quartier général communiste de toutes les opérations militaires contre le Sud-Vietnam. Le président est montré ici debout devant une carte du Cambodge. Archives Bettmann / Getty Images

Après le départ de Nixon à la suite du scandale du Watergate, l'administration de Gerald Ford a continué de soutenir le gouvernement du Sud-Vietnam. Cependant, les forces du Sud, sans appui au combat américain, ne pourraient pas repousser le Nord-Vietnamien et le Viet Cong. Les combats au Vietnam ont finalement pris fin avec l'effondrement de Saigon en 1975.

Peu de décisions en matière de politique étrangère américaine ont été aussi décisives que la série d'événements qui ont conduit les États-Unis à s'impliquer dans la guerre du Vietnam. Après des décennies de conflit, plus de 2,7 millions d'Américains ont servi au Vietnam et plus de 50 000 ont perdu la vie. Néanmoins, les raisons pour lesquelles les États-Unis sont entrés dans la guerre du Vietnam restent controversées.

Kallie Szczepanski a contribué à cet article.

Sources

  • Leviero, Anthony. "Le président met en garde contre le désastre à chaîne si l'Indochine s'en va." New York Times, 8 avril 1954. p. A1.
  • "Transcription de la conférence de presse du président Eisenhower, avec commentaires sur l'Indochine." New York Times, 8 avril 1954. p. A18.
  • "La guerre d'Indochine (1946-1954)" Bibliothèque de référence de la guerre du Vietnam, vol. 3: Almanac, UXL, 2001, p. 23-35. Gale Virtual Reference Library.