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Biographie de Gengis Khan, fondateur de l'empire mongol

Biographie de Gengis Khan, fondateur de l'empire mongol

Gengis Khan (v. 1162 - 18 août 1227) était le fondateur légendaire et le chef de l'empire mongol. En l'espace de seulement 25 ans, ses cavaliers ont conquis une superficie et une population plus grandes que celles des Romains en quatre siècles. Pour les millions de personnes conquises par ses hordes, Gengis Khan était le mal incarné; en Mongolie et en Asie centrale, cependant, il était largement vénéré.

Faits saillants: Gengis Khan

  • Connu pour: Khan était le fondateur et le chef de l'empire mongol.
  • Aussi connu sous le nom: Temujin
  • Née: c. 1162 à Delun-Boldog, Mongolie
  • Décédés: 18 août 1227, à Yinchuan, Xia Ouest
  • Conjoint (s): Borje, Khulan, Yesugen, Yesulun (plus autres)
  • Les enfants: Jochi, Chagatai, Ogedei, Tolui (plus autres)

Jeunesse

Les récits des débuts du Grand Khan sont rares et contradictoires. Il est probablement né en 1162, bien que certaines sources disent 1155 ou 1165. Nous savons que le garçon a reçu le nom de Temujin. Son père, Yesukhei, était le chef du clan mineur Borijin de Mongols nomades, qui vivait de la chasse plutôt que de l'élevage ou de l'agriculture.

Yesukhei avait enlevé la jeune mère de Temujin, Hoelun, alors qu'elle et son premier mari rentraient chez eux après leur mariage. Elle est devenue la deuxième épouse de Yesukhei; Temujin était son deuxième fils de quelques mois seulement. La légende mongole prétend que le bébé est né avec un caillot de sang dans le poing, signe qu'il serait un grand guerrier.

Hardship et Captivity

Quand Temujin eut neuf ans, son père l'emmena dans une tribu voisine pour travailler pendant plusieurs années et gagner une épouse. Sa future femme était une fille un peu plus âgée, appelée Borje. Sur le chemin du retour, Yesukhei a été empoisonné par des rivaux et est décédé. Temujin est retourné chez sa mère, mais le clan a expulsé les deux veuves et les sept enfants de Yesukhei, les laissant mourir.

La famille a survécu en mangeant des racines, des rongeurs et du poisson. Le jeune Temujin et son propre frère, Khasar, ont commencé à éprouver du ressentiment envers leur demi-frère aîné, Begter. Ils l'ont tué et comme punition pour le crime, Temujin a été saisi comme esclave. Sa captivité peut avoir duré plus de cinq ans.

Jeunesse

Libéré à 16 ans, Temujin alla à nouveau retrouver Borje. Elle l'attendait toujours et ils se sont vite mariés. Le couple a utilisé sa dot, un beau manteau de fourrure de zibeline, pour faire alliance avec Ong Khan du puissant clan Kereyid. Ong Khan a accepté Temujin en tant que fils adoptif.

Cette alliance a été déterminante, le clan Merkid de Hoelun ayant décidé de venger son enlèvement de longue date en volant Borje. Avec l'armée de Kereyid, Temujin a attaqué les Merkids, pillant leur camp et récupérant Borje. Temujin était également aidé dans le raid par son frère de sang d'enfance, Jamuka, qui deviendrait plus tard un rival. Le premier fils de Borje, Jochi, est né neuf mois plus tard.

Consolidation du pouvoir

Après avoir sauvé Borje, le petit groupe de Temujin est resté avec le groupe de Jamuka pendant plusieurs années. Jamuka a rapidement affirmé son autorité, plutôt que de traiter Temujin comme un frère, ce qui a déclenché une querelle de deux décennies entre les 19 ans. Temujin a quitté le camp avec de nombreux adeptes et du bétail de Jamuka.

À l'âge de 27 ans, Temujin a tenu un kurultai (conseil tribal) parmi les Mongols, qui l'ont élu khan. Les Mongols n'étaient cependant qu'un sous-clan Kereyid et Ong Khan jouait Jamuka et Temujin l'un contre l'autre. En tant que Khan, Temujin a confié de hautes fonctions non seulement à ses proches, mais également aux fidèles qui lui étaient les plus fidèles.

Unification des Mongols

En 1190, Jamuka fit une descente dans le camp de Temujin, entraînant cruellement ses chevaux et faisant même bouillir ses captifs, ce qui retourna nombre de ses partisans contre lui. Les Mongols réunis ont rapidement vaincu les Tatars et les Jurchens voisins et Temujin Khan a assimilé leur peuple plutôt que de suivre la coutume des steppes de les piller et de les quitter.

Jamuka a attaqué Ong Khan et Temujin en 1201. Malgré une flèche tirée au cou, Temujin a vaincu et assimilé les derniers guerriers de Jamuka. Ong Khan a ensuite tenté, par traîtrise, de tendre une embuscade à Temujin lors d'une cérémonie de mariage entre sa fille et Jochi, mais les Mongols se sont échappés et sont revenus à la conquête des Kereyids.

Premières conquêtes

L'unification de la Mongolie a pris fin en 1204 lorsque Temujin a vaincu le puissant clan Naiman. Deux ans plus tard, un autre kurultai le confirma en tant que Gengis Khan ou dirigeant universel de toute la Mongolie. En cinq ans, les Mongols ont annexé une grande partie de la Sibérie et de ce qui est aujourd'hui la province chinoise moderne du Xinjiang.

La dynastie des Jurched, qui dirigeait Zhongdu (Beijing) au nord de la Chine, a remarqué le khan mongol parvenu et lui a demandé de se prosterner devant son Golden Khan. En réponse, Gengis Khan cracha par terre. Il a ensuite vaincu leurs tributaires, les Tangut, et en 1214, il a conquis les Jurchens et leurs 50 millions d'habitants. L'armée mongole ne comptait que 100 000 personnes.

Conquêtes de l'Asie centrale, du Moyen-Orient et du Caucase

Des tribus aussi éloignées que le Kazakhstan et le Kirghizistan ont entendu parler du Grand Khan et renversé leurs dirigeants bouddhistes afin de rejoindre son empire en pleine croissance. En 1219, Gengis Khan dirigea du nord de la Chine à la frontière afghane et de la Sibérie à la frontière tibétaine.

Il a cherché une alliance commerciale avec le puissant empire du Khwarizm, qui contrôlait l’Asie centrale de l’Afghanistan à la mer Noire. Le sultan Muhammad II a donné son accord, mais a ensuite assassiné le premier convoi commercial mongol de 450 marchands et leur a volé leurs marchandises. Avant la fin de cette année, le courroucé Khan avait capturé toutes les villes de Khwarizm, ajoutant des terres de la Turquie à la Russie dans son royaume.

Mort

En 1222, Khan, âgé de 61 ans, appela une famille kurultai pour discuter de la question de la succession. Ses quatre fils n'étaient pas d'accord sur ce qui devrait devenir le Grand Khan. Jochi, l'aîné, est né peu de temps après l'enlèvement de Borje et n'était peut-être pas le fils de Gengis Khan. Le deuxième fils, Chagatai, a donc contesté son droit au titre.

En guise de compromis, le troisième fils, Ogodei, en devint le successeur. Jochi est décédé en février 1227, six mois avant son père, décédé le 18 août 1227.

Ogodei a pris l'Asie de l'Est, qui deviendrait Yuan China. Chagatai a revendiqué l'Asie centrale. Tolui, le plus jeune, a pris la Mongolie proprement dite. Les fils de Jochi contrôlaient la Russie et l'Europe de l'Est.

Héritage

Après l'enterrement secret de Gengis Khan dans les steppes mongoles, ses fils et ses petits-fils ont continué d'élargir l'empire mongol. Le fils d'Ogodei, Kublai Khan, défit les souverains Song de la Chine en 1279 et fonda la dynastie mongole Yuan. Le Yuan régnera sur toute la Chine jusqu'en 1368. Entre-temps, Chagatai repoussa ses positions au sud de ses terres en Asie centrale, conquérant la Perse.

En Mongolie, Gengis Khan a révolutionné la structure sociale et réformé le droit traditionnel. C'était une société égalitaire dans laquelle l'esclave le plus humble pouvait devenir commandant de l'armée s'il faisait preuve d'habileté ou de courage. Le butin de guerre était divisé de manière égale entre tous les guerriers, quel que soit leur statut social. Contrairement à la plupart des dirigeants de l'époque, Gengis Khan faisait confiance aux fidèles au-dessus des membres de sa propre famille, ce qui contribua à la difficile succession à mesure qu'il vieillissait.

Le Grand Khan a interdit l'enlèvement de femmes, probablement en partie à cause de l'expérience de son épouse, mais aussi parce que cela a entraîné une guerre entre différents groupes mongols. Il a interdit les vols de bétail pour la même raison et a mis en place une saison de chasse uniquement hivernale afin de préserver le gibier pendant les périodes les plus difficiles.

Contrairement à sa réputation impitoyable et barbare dans l’ouest, Gengis Khan a promulgué plusieurs politiques éclairées qui ne deviendraient une pratique courante en Europe que des siècles plus tard. Il garantissait la liberté de religion en protégeant les droits des bouddhistes, des musulmans, des chrétiens et des hindous. Gengis Khan lui-même adorait le ciel, mais il interdisait l'assassinat de prêtres, de moines, de nonnes, de mollahs et de tout autre peuple saint.

Une étude ADN réalisée en 2003 a révélé qu'environ 16 millions d'hommes dans l'ancien empire mongol, soit environ 8% de la population masculine, étaient porteurs d'un marqueur génétique développé dans une famille mongole il y a environ 1 000 ans. L'explication la plus probable est qu'ils descendent de Gengis Khan ou de ses frères.

Sources

  • Craughwell, Thomas. "L'ascension et la chute du deuxième plus grand empire de l'histoire: comment les Mongols de Gengis Khan ont presque conquis le monde." Fair Winds Press, 2010.
  • Djang, Sam. "Gengis Khan: Conquérant Mondial, Vols. I et II." New Horizon Books, 2011.
  • Weatherford, Jack. "Gengis Khan et la fabrication du monde moderne." Presse de Trois-Rivières, 2004.