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Une introduction à l'écotourisme

Une introduction à l'écotourisme

L'écotourisme est défini de manière générale comme un voyage à faible impact vers des zones en danger et souvent non perturbées. Il diffère du tourisme traditionnel car il permet au voyageur de se renseigner sur les régions - tant du point de vue du paysage physique que des caractéristiques culturelles - et fournit souvent des fonds pour la conservation et profite au développement économique de lieux souvent appauvris.

Quand l'écotourisme a-t-il commencé?

L'écotourisme et d'autres formes de voyages durables ont leurs origines dans le mouvement écologiste des années 1970. L’écotourisme lui-même n’a pas été adopté comme concept de voyage avant la fin des années 1980. Au cours de cette période, l’écotourisme était souhaitable, de même que la sensibilisation croissante à l’environnement et la volonté de se rendre dans des sites naturels plutôt que de construire des sites touristiques.

Depuis lors, plusieurs organisations spécialisées dans l'écotourisme se sont développées et de nombreuses personnes sont devenues des experts en la matière. Martha D. Honey, PhD, cofondatrice du Centre pour un tourisme responsable, par exemple, n'est que l'un des nombreux experts en écotourisme.

Principes de l'écotourisme

En raison de la popularité croissante des voyages écologiques et des voyages d'aventure, divers types de voyages sont maintenant classés dans l'écotourisme. Cependant, la plupart d'entre eux ne constituent pas vraiment un écotourisme, car ils ne mettent pas l'accent sur la conservation, l'éducation, les voyages à faible impact et la participation sociale et culturelle dans les lieux visités.

Par conséquent, pour être considéré comme un écotourisme, un voyage doit respecter les principes suivants énoncés par la Société internationale d'écotourisme:

  • Minimiser l'impact de la visite du lieu (c'est-à-dire l'utilisation des routes)
  • Construire le respect et la sensibilisation pour l'environnement et les pratiques culturelles
  • Veiller à ce que le tourisme offre des expériences positives aux visiteurs et aux hôtes
  • Fournir une aide financière directe pour la conservation
  • Fournir une aide financière, l'autonomisation et d'autres avantages aux populations locales
  • Sensibiliser le voyageur au climat politique, environnemental et social du pays hôte

Exemples d'écotourisme

Les possibilités d'écotourisme existent dans de nombreux endroits dans le monde et ses activités peuvent varier considérablement.

Madagascar, par exemple, est célèbre pour son activité écotouristique en tant que point névralgique de la biodiversité, mais a également une haute priorité pour la conservation de l'environnement et s'est engagée à réduire la pauvreté. Conservation International affirme que 80% des animaux et 90% des plantes du pays ne sont endémiques que sur l'île. Les lémuriens de Madagascar ne sont que l’une des nombreuses espèces que l’on visite sur l’île.

Parce que le gouvernement de l'île s'est engagé en faveur de la conservation, l'écotourisme est autorisé en petit nombre, car l'éducation et les fonds provenant du voyage faciliteront les choses à l'avenir. En outre, ces recettes touristiques contribuent également à réduire la pauvreté du pays.

Un autre endroit où l'écotourisme est populaire est en Indonésie au parc national de Komodo. Le parc est constitué de 603 km2 de terrains répartis sur plusieurs îles et de 1 214 km2 d'eau. La région a été créée en tant que parc national en 1980 et est populaire pour l'écotourisme en raison de sa biodiversité unique et menacée. Les activités au parc national de Komodo varient de l'observation des baleines à la randonnée, et les hébergements s'efforcent d'avoir un impact faible sur l'environnement naturel.

Enfin, l’écotourisme est également populaire en Amérique centrale et en Amérique du Sud. Les destinations comprennent la Bolivie, le Brésil, l’Équateur, le Venezuela, le Guatemala et le Panama. Ces destinations ne sont que quelques-unes des régions où l’écotourisme est populaire mais des opportunités existent dans des centaines d’autres endroits dans le monde.

Critiques de l'écotourisme

Malgré la popularité de l'écotourisme dans les exemples mentionnés ci-dessus, il existe également plusieurs critiques de l'écotourisme. Le premier de ces problèmes est qu’il n’existe pas de définition unique du terme. Il est donc difficile de savoir quels voyages sont réellement considérés comme de l’écotourisme.

De plus, les termes "nature", "impact faible", "bio" et "tourisme vert" sont souvent interchangés avec "écotourisme", et ils ne répondent généralement pas aux principes définis par des organisations telles que Nature Conservancy ou International Ecotourism. Société.

Les critiques de l'écotourisme citent également le fait qu'un tourisme accru dans des zones ou des écosystèmes sensibles sans planification ni gestion appropriées peut réellement nuire à l'écosystème et à ses espèces car les infrastructures nécessaires pour soutenir le tourisme, telles que les routes, peuvent contribuer à la dégradation de l'environnement.

Les critiques estiment également que l'écotourisme a un impact négatif sur les communautés locales car l'arrivée de visiteurs étrangers et de richesses peut modifier les conditions politiques et économiques et rendre parfois la région dépendante du tourisme par opposition aux pratiques économiques nationales.

Malgré ces critiques, l'écotourisme et le tourisme gagnent en général en popularité, et le tourisme joue un rôle important dans de nombreuses économies mondiales.

Choisissez une agence de voyage spécialisée

Toutefois, pour que ce tourisme soit aussi durable que possible, il est essentiel que les voyageurs comprennent les principes qui permettent d'inscrire un voyage dans la catégorie de l'écotourisme et tentent de faire appel aux services d'agences de voyages qui se sont distinguées pour leur travail dans l'écotourisme. Intrepid Travel, une petite entreprise qui propose des voyages écologiques dans le monde entier et a remporté de nombreux prix pour ses efforts.

Le tourisme international continuera sans aucun doute à augmenter dans les années à venir et à mesure que les ressources de la Terre deviennent plus limitées et que les écosystèmes subissent de plus en plus de dommages, les pratiques montrées par Intrepid et d'autres associées à l'écotourisme peuvent rendre les voyages futurs un peu plus durables.