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Biographie d'Andrew Young, militant des droits civiques

Biographie d'Andrew Young, militant des droits civiques

Andrew Young est né le 12 mars 1932 à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane. Il est pasteur, militant des droits civiques et ancien politicien. En tant que démocrate, il a été maire d'Atlanta, membre du Congrès américain représentant le 5e district de Géorgie et ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies. Il a également été directeur exécutif de la Southern Christian Leadership Conference et pasteur de diverses églises.

Andrew Young

  • Nom complet: Andrew Jackson Young, Jr.
  • Occupation: Militant des droits civiques, homme politique, pasteur
  • Née: 12 mars 1932 à la Nouvelle-Orléans, en Louisiane
  • Parents: Daisy Young et Andrew Jackson Young Sr.
  • Éducation: Université Dillard, Université Howard, Hartford Seminary
  • Accomplissements majeurs: Maire d'Atlanta, Ambassadeur des États-Unis auprès des Nations Unies, Chambre des représentants des États-Unis
  • Conjoints: Jean Childs (m. 1954-1994), Carolyn McClain (m. 1996)
  • Enfants: Andrea, Lisa, Paula et Andrew Young III
  • Citation célèbre: «C'est une bénédiction de mourir pour une cause parce que vous pouvez si facilement mourir pour rien.»

Les premières années

Andrew Young a grandi dans un quartier italien de classe moyenne à la Nouvelle-Orléans. Sa mère, Daisy Young, était enseignante et son père, Andrew Young Sr., était dentiste. Le privilège de sa famille, en particulier par rapport aux Afro-Américains, ne pouvait pas protéger Young et son frère, Walt, des tensions raciales du Sud ségrégué. Son père craignait tellement pour la sécurité de ses enfants dans cet environnement qu'il leur a donné des cours de boxe professionnelle pour les aider à se protéger, si nécessaire.

Andrew Young, sénateur américain et leader des droits civiques qui a commencé sa carrière de pasteur, a également travaillé avec Martin Luther KIng, Jr. Young était ambassadeur auprès des Nations Unies et maire d'Atlanta. CORBIS / Getty Images

En 1947, Young est diplômé de la Gilbert Academy et inscrit à l'Université Dillard. Il a finalement quitté Dillard, obtenant son baccalauréat à l'Université Howard en 1951. Il a ensuite obtenu un diplôme de divinité au Hartford Theological Seminary en 1955.

Pasteur, pacifiste et activiste

Le début de sa carrière de pasteur a entraîné des changements importants dans sa vie. Dans une église de l'Alabama, il a rencontré sa première femme, Jean Childs, avec qui il allait avoir quatre enfants. Il a également fait partie du personnel pastoral des églises de Géorgie. Au début de sa carrière, Young s'est intéressé à la philosophie de la non-violence et des droits civils. Ses efforts pour enregistrer les Afro-Américains dans le Grand Sud pour le voter l'ont conduit à rencontrer le révérend Martin Luther King Jr. et à rejoindre le mouvement des droits civiques. Il a été menacé de mort en raison de son activisme mais a continué de plaider pour le droit de vote.

Il a déménagé à New York en 1957 pour travailler avec le Conseil national des Églises, mais est retourné dans le Sud pour poursuivre son activisme pour les droits civiques en Géorgie en 1961. Il a participé aux écoles de citoyenneté qui ont enseigné aux Noirs ruraux comment lire et se mobiliser politiquement. Les Afro-Américains qui ont tenté d'exercer leur droit de vote dans le sud de Jim Crow se sont souvent vu remettre des tests d'alphabétisation aux urnes, bien que de tels tests n'aient pas été systématiquement donnés aux électeurs blancs. En fait, les examens ont été utilisés pour intimider et priver de leurs droits les futurs électeurs noirs.

Le militant des droits civils Andrew Young s'adressant à la foule lors des funérailles du leader américain des droits civiques assassiné Martin Luther King Jr (1929 - 1968), Atlanta, Géorgie, 9 avril 1968. Photos d'archives / Getty Images

L'implication de Young dans les écoles de citoyenneté et sa relation avec King l'ont amené à jouer un rôle de premier plan au sein du Mouvement des droits civiques. Après avoir organisé avec succès des marches anti-ségrégation, Young s'est révélé un activiste de confiance et il a atteint les plus hauts rangs du SCLC. Il est devenu le directeur exécutif de l'organisation en 1964. Pendant ce mandat, il purgeait une peine de prison pour avoir participé à des manifestations de défense des droits civils à Selma, en Alabama et à St. Augustine, en Floride. Mais en tant que directeur exécutif du SCLC, il l'a également aidé à rédiger d'importantes lois sur les droits civils, notamment la loi sur les droits civils de 1964 et la loi sur les droits de vote de 1965. Ensemble, ces lois ont aidé à terrasser Jim Crow dans le Sud.

Bien que Young ait connu beaucoup de succès en tant que militant des droits civiques, le mouvement s'est arrêté avec l'assassinat de Martin Luther King en 1968 au Lorraine Motel de Memphis, Tennessee. Alors que les turbulentes années 60 touchaient à leur fin, Young a quitté le SCLC pour entrer dans le monde politique.

Une carrière politique difficile

En 1972, Young est entré dans l'histoire lorsqu'il est devenu le premier Noir à occuper le poste de membre du Congrès américain de Géorgie depuis la reconstruction. Cette victoire est survenue après qu'il ait perdu sa candidature pour devenir membre du Congrès deux ans plus tôt. Après avoir remporté sa campagne au Congrès, Young a continué de défendre les causes qu'il avait en tant que militant des droits civiques, notamment la lutte contre la pauvreté et les programmes éducatifs. Il a fait partie du Congressional Black Caucus et a plaidé pour le pacifisme; il s'est opposé à la guerre du Vietnam et a créé l'Institut américain pour la paix.

Le maire Andy Young (1932-) annonce sa candidature à briguer le poste de gouverneur de Géorgie avec son épouse Jean, à droite. Bettmann / Getty Images

Young a quitté le Congrès lorsque le président nouvellement élu Jimmy Carter l'a nommé ambassadeur des États-Unis aux Nations Unies en 1977. Dans ce rôle, Young a plaidé contre l'apartheid racial en Afrique du Sud, mais en 1979, il a déclenché par inadvertance une controverse qui a conduit à sa démission du poster. Il a eu une réunion secrète avec Zehdi Labib Terzi, l'observateur de l'Organisation des Nations Unies pour la libération de la Palestine. Cela a été controversé car les États-Unis sont un allié d'Israël et l'administration Carter avait promis qu'aucun de ses responsables ne rencontrerait l'OLP jusqu'à ce que cette organisation reconnaisse officiellement l'existence d'Israël. Le président Carter a nié toute responsabilité pour la rencontre de Young avec l'OLP et a fait démissionner l'ambassadeur impénitent. Young a dit qu'il estimait que la réunion secrète était dans le meilleur intérêt de la nation à l'époque.

La controverse de l'OLP n'a pas interféré avec la carrière politique de Young après la Maison Blanche. En 1981, il a fait campagne avec succès pour devenir maire d'Atlanta, poste qu'il a occupé pendant deux mandats. Par la suite, il est entré dans la course de 1990 pour devenir gouverneur de Géorgie, mais a perdu la campagne. Bien que la perte pique, Young a également joué un rôle central dans l'organisation des Jeux olympiques d'été de 1996 à Atlanta. Il a dit qu'il voulait montrer au public qu'Atlanta "est une ville de classe mondiale" ainsi qu'une "ville courageuse et belle".

L'influence de Young aujourd'hui

Au XXIe siècle, Andrew Young est resté pertinent. Il a occupé des postes de direction pour diverses organisations, dont le Conseil national des Églises de 2000 à 2001. Il a également créé la Fondation Andrew Young en 2003 pour défendre les droits de l'homme dans toute la diaspora africaine.

L'auteur Kabir Sehgal, l'auteur et l'ambassadeur Andrew Young, et le président Bill Clinton assistent à l'événement "Walk In My Shoes: Conversations entre une légende des droits civils et son filleul sur le voyage à venir" au Paley Center for Media le 9 février 2011 à La ville de New York. Brian Ach / Getty Images

Aujourd'hui, Andrew Young appartient au groupe restreint de militants qui ont directement assisté au déroulement du mouvement des droits civiques. Il a documenté son activisme dans plusieurs livres, dont «A Way Out of No Way» de 1994 et «Walk in My Shoes: Conversations entre une légende des droits civils et son filleul sur le chemin à parcourir» de 2010.

Young a remporté plusieurs prix, notamment la Médaille présidentielle de la liberté. Il est également récipiendaire de la médaille Springarn du NAACP et du John Lewis Lifetime Achievement Award du Parti démocrate de Géorgie. Des établissements d'enseignement tels que Morehouse College et Georgia State University ont respectivement nommé le Andrew Young Center for Global Leadership et la Andrew Young School of Policy Studies. Le rôle influent de Young dans le mouvement des droits civiques a également été capturé dans le film de 2014 «Selma», qui a présenté une nouvelle génération de jeunes à son travail.

Sources

  • «Andrew Young Fast Facts». CNN, 27 février 2019.
  • George, Lisa. «Andrew Young sur les Jeux olympiques de 1996:« Nous travaillions ensemble ».» WABE.org, 21 juillet 2016.
  • «Young, Andrew Jackson Jr.» History.House.gov.