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Nellie Bly

Nellie Bly

La journaliste connue sous le nom de Nellie Bly est née Elizabeth Jane Cochran à Cochran's Mills, en Pennsylvanie, où son père était propriétaire d'une usine et juge de comté. Sa mère était issue d'une riche famille de Pittsburgh. «Pink», comme on l'appelait dans son enfance, était la cadette des 13 (ou 15, selon d'autres sources) des enfants de son père issus de ses deux mariages; Pink a concouru pour suivre ses cinq frères aînés.

Son père est décédé alors qu'elle n'avait que six ans. L'argent de son père était réparti entre les enfants, laissant peu de choses à Nellie Bly et à sa mère pour vivre. Sa mère s'est remariée, mais son nouveau mari, John Jackson Ford, a été violent et violent, et en 1878, elle a demandé le divorce. Le divorce fut définitif en juin 1879.

Nellie Bly a brièvement fréquenté l'université de l'Indiana State Normal School, dans l'intention de se préparer à devenir enseignante, mais les fonds ont manqué au milieu de son premier semestre là-bas, et elle est partie. Elle avait découvert à la fois un talent et un intérêt pour l'écriture et a convaincu sa mère de déménager à Pittsburgh pour chercher du travail dans ce domaine. Mais elle n'a rien trouvé et la famille a été forcée de vivre dans des bidonvilles.

Trouver son premier emploi de reportage

Avec son expérience déjà claire de la nécessité d'une femme au travail et de la difficulté à trouver du travail, elle a lu un article dans le Envoi à Pittsburgh appelé "What Girls Are Good For", qui a rejeté les qualifications des travailleuses. Elle a écrit une lettre de colère à l'éditeur en réponse, la signant "Lonely Orphan Girl" - et l'éditeur a suffisamment pensé à son écriture pour lui offrir la possibilité d'écrire pour le journal.

Elle a écrit son premier article pour le journal, sur le statut des travailleuses à Pittsburgh, sous le nom de "Lonely Orphan Girl". Quand elle écrivait son deuxième morceau, au moment du divorce, elle ou son éditeur (les histoires racontées diffèrent) ont décidé qu'elle avait besoin d'un pseudonyme plus approprié, et "Nellie Bly" est devenue son nom de plume. Le nom est tiré de la chanson alors populaire de Stephen Foster, "Nelly Bly".

Lorsque Nellie Bly a écrit des articles d'intérêt humain exposant les conditions de pauvreté et de discrimination à Pittsburgh, les dirigeants locaux ont fait pression sur son éditeur, George Madden, et il l'a réaffectée pour couvrir la mode et la société - des articles plus typiques «d'intérêt des femmes». Mais cela ne retenait pas l'intérêt de Nellie Bly.

Mexique

Nellie Bly a organisé un voyage au Mexique en tant que journaliste. Elle a emmené sa mère comme chaperon, mais sa mère est bientôt revenue, laissant sa fille voyager sans chaperon, inhabituelle pour l'époque et quelque peu scandaleuse. Nellie Bly a écrit sur la vie mexicaine, y compris sa nourriture et sa culture, mais aussi sur sa pauvreté et la corruption de ses fonctionnaires. Elle a été expulsée du pays et retournée à Pittsburgh, où elle a commencé à se présenter pour le Envoi encore. Elle a publié ses écrits mexicains comme un livre, Six mois au Mexique, en 1888.

Mais elle s'est vite ennuyée avec ce travail et a quitté, laissant une note à son éditeur: "Je pars pour New York. Attention à moi. Bly."

En route pour New York

À New York, Nellie Bly a eu du mal à trouver du travail en tant que journaliste parce qu'elle était une femme. Elle a écrit quelques articles à la pige pour le journal de Pittsburgh, y compris un article sur sa difficulté à trouver du travail en tant que journaliste.

En 1887, Joseph Pulitzer du New York World l'a embauchée, la considérant comme s'inscrivant dans sa campagne pour "dénoncer toute fraude et imposture, lutter contre tous les méfaits et abus publics" - une partie de la tendance réformiste dans les journaux de l'époque.

Dix jours dans une maison folle

Pour sa première histoire, Nellie Bly s'était elle-même engagée comme une folle. Utilisant le nom de «Nellie Brown» et faisant semblant de parler espagnol, elle fut d'abord envoyée à Bellevue puis, le 25 septembre 1887, admise à Blackwell's Island Madhouse. Après dix jours, les avocats du journal ont pu la faire libérer comme prévu.

Elle a raconté sa propre expérience où les médecins, avec peu de preuves, l'ont déclarée folle et d'autres femmes qui étaient probablement aussi saines d'esprit qu'elle, mais qui ne parlaient pas bien l'anglais ou étaient considérées comme infidèles. Elle a parlé de la nourriture et des conditions de vie horribles et des soins généralement médiocres.

Les articles ont été publiés en octobre 1887 et ont été largement réimprimés à travers le pays, la rendant célèbre. Ses écrits sur son expérience en matière d'asile ont été publiés en 1887 comme Dix jours dans une maison folle. Elle a proposé un certain nombre de réformes et, après une enquête du grand jury, bon nombre de ces réformes ont été adoptées.

Plus de rapports d'enquête

Cela a été suivi d'enquêtes et d'exposés sur les ateliers clandestins, l'achat de bébés, les prisons et la corruption au Parlement. Elle a interviewé Belva Lockwood, la candidate à la présidence du Woman Suffrage Party, et Buffalo Bill, ainsi que les épouses de trois présidents (Grant, Garfield et Polk). Elle a écrit sur la communauté Oneida, un compte republié sous forme de livre.

Autour du monde

Son coup le plus célèbre, cependant, a été sa compétition avec le voyage fictif "Autour du monde en 80 jours" du personnage de Jules Verne, Phileas Fogg, une idée proposée par G. W. Turner. Elle part de New York pour naviguer en Europe le 14 novembre 1889, emportant seulement deux robes et un sac. Voyager par de nombreux moyens, y compris le bateau, le train, le cheval et le pousse-pousse, elle est revenue en 72 jours, 6 heures, 11 minutes et 14 secondes. La dernière étape du voyage, de San Francisco à New York, a été effectuée par un train spécial fourni par le journal.

le Monde publié des rapports quotidiens sur ses progrès et organisé un concours pour deviner son heure de retour, avec plus d'un million d'entrées. En 1890, elle publie sur son aventure dans Livre de Nellie Bly: le tour du monde en soixante-douze jours. Elle a fait une tournée de conférences, y compris un voyage à Amiens, en France, où elle a interviewé Jules Verne.

La célèbre journaliste féminine

Elle était, maintenant, la journaliste la plus célèbre de son temps. Elle a quitté son travail, écrivant des fictions en série pendant trois ans pour une autre publication-fiction de New York qui est loin d'être mémorable. En 1893, elle est retournée au Monde. Elle a couvert la grève de Pullman, sa couverture ayant la particularité inhabituelle de prêter attention aux conditions de vie des grévistes. Elle a interviewé Eugene Debs et Emma Goldman.

Chicago, Mariage

En 1895, elle quitte New York pour un emploi à Chicago avec le Times-Herald. Elle n'y a travaillé que six semaines. Elle a rencontré le millionnaire et industriel de Brooklyn, Robert Seaman, qui avait 70 ans pour ses 31 ans (elle a affirmé qu'elle avait 28 ans). En seulement deux semaines, l'a épousé. Le mariage a connu un début difficile. Ses héritiers - et une ancienne épouse ou maîtresse de fait - étaient opposés au match. Elle est partie couvrir une convention sur le suffrage féminin et interviewer Susan B. Anthony; Le marin l'a fait suivre, mais elle a fait arrêter l'homme qu'il a engagé et a ensuite publié un article sur le fait d'être un bon mari. Elle a écrit un article en 1896 sur les raisons pour lesquelles les femmes devraient se battre dans la guerre hispano-américaine - et c'est le dernier article qu'elle a écrit jusqu'en 1912.

Nellie Bly, femme d'affaires

Nellie Bly - maintenant Elizabeth Seaman - et son mari se sont installés, et elle s'est intéressée à son entreprise. Il est décédé en 1904 et elle a repris l'Ironclad Manufacturing Co. qui fabriquait de la ferronnerie émaillée. Elle a élargi l'American Steel Barrel Co. avec un baril qu'elle prétendait avoir inventé, en le promouvant pour augmenter sensiblement le succès des intérêts commerciaux de son défunt mari. Elle a changé le mode de paiement des travailleurs du travail à la pièce en un salaire et a même fourni des centres de loisirs pour eux.

Malheureusement, quelques-uns des employés à long terme ont été surpris en train de tromper l'entreprise, et une longue bataille juridique a suivi, se terminant par la faillite, et les employés l'ont poursuivie. Pauvre, elle a commencé à écrire pour le Journal du soir de New York. En 1914, pour éviter un mandat pour entrave à la justice, elle s'enfuit à Vienne, en Autriche, au moment où la Première Guerre mondiale éclatait.

Vienne

À Vienne, Nellie Bly a pu voir le déroulement de la Première Guerre mondiale. Elle a envoyé quelques articles au Journal du soir. Elle a visité les champs de bataille, a même essayé les tranchées et a promu l'aide et l'implication des États-Unis pour sauver l'Autriche des "bolcheviks".

Retour à New York

En 1919, elle est retournée à New York, où elle a poursuivi avec succès sa mère et son frère pour le retour de sa maison et ce qui restait des affaires qu'elle avait héritées de son mari. Elle est retournée au Journal du soir de New York, cette fois en écrivant une colonne de conseils. Elle a également travaillé pour placer des orphelins dans des foyers adoptifs et a adopté elle-même un enfant à l'âge de 57 ans.

Nellie Bly écrivait toujours pour le Journal quand elle est morte d'une maladie cardiaque et d'une pneumonie en 1922. Dans une chronique publiée le lendemain de sa mort, le célèbre journaliste Arthur Brisbane l'a appelée "la meilleure journaliste d'Amérique".

Faits marquants

Famille:

  • Mère: Mary Jane Kennedy Cummings (son deuxième mariage, le premier était sans enfant)
  • Père: Michael Cochran (propriétaire de moulin et juge de comté; a eu 10 ou 12 enfants d'un premier mariage)
  • Frères et sœurs: deux frères et sœurs à part entière et 10 (ou 12?) Demi-frères et sœurs du premier mariage de son père
  • Époux: Robert Livingston Seaman (marié le 5 avril 1895, à l'âge de 70 ans; industriel millionnaire)
  • Enfants: aucun de son mariage, mais a adopté un enfant à 57 ans

Éducation:

  • éducation précoce à la maison
  • Indiana State Normal School, Indiana, Pennsylvanie

Connu pour: reportage d'investigation et journalisme sensationnaliste, en particulier son engagement en faveur d'un asile d'aliénés et sa cascade dans le monde entier

Occupation: journaliste, écrivain, journaliste

Rendez-vous: 5 mai 1864-27 janvier 1922; elle a réclamé 1865 ou 1867 comme année de naissance)

Autres noms: Elizabeth Jane Cochran (nom de naissance), Elizabeth Cochrane (une orthographe qu'elle a adoptée), Elizabeth Cochrane Seaman (nom marié), Elizabeth Seaman, Nelly Bly, Pink Cochran (surnom d'enfance)

Livres par Nellie Bly

  • Dix jours dans une folle maison; ou l'expérience de Nellie Bly sur Blackwell's Island. Feindre la folie pour révéler des horreurs d'asile… 1887.
  • Six mois au Mexique. 1888.
  • Le mystère de Central Park. 1889.
  • Aperçu de la théologie biblique! Extrait d'une lettre d'une dame au monde de New York du 2 juin 1889. 1889.
  • Livre de Nellie Bly: le tour du monde en soixante-douze jours. 1890.

Livres sur Nellie Bly:

  • Jason Marks. L'histoire de Nellie Bly. 1951.
  • Nina Brown Baker. Nellie Bly. 1956.
  • Iris Noble. Nellie Bly: première femme reporter. 1956.
  • Mignon Rittenhouse. L'incroyable Nellie Bly. 1956.
  • Emily Hahn. Autour du monde avec Nellie Bly. 1959.
  • Terry Dunnahoo. Nellie Bly: un portrait. 1970.
  • Charles Parlin Graves. Nellie Bly, reporter pour le monde. 1971.
  • Ann Donegan Johnson. La valeur de l'équité: l'histoire de Nellie Bly. 1977.
  • Tom Lisker. Nellie Bly: première femme de l'actualité. 1978.
  • Kathy Lynn Emerson. Faire les manchettes: une biographie de Nellie Bly. 1981.
  • Judy Carlson. "Rien n'est impossible", a déclaré Nellie Bly. 1989.
  • Elizabeth Ehrlich. Nellie Bly. 1989.
  • Martha E. Kendall. Nellie Bly: reporter pour le monde. 1992.
  • Marcia Schneider. Première femme de l'actualité. 1993.
  • Brooke Kroeger. Nellie Bly: Daredevil, journaliste, féministe. 1994.