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Qui a inventé l'ordinateur Mark I?

Qui a inventé l'ordinateur Mark I?

Howard Aiken et Grace Hopper ont conçu la série d'ordinateurs MARK à l'Université de Harvard à partir de 1944.

The Mark I

Les ordinateurs MARK ont commencé avec le Mark I. Imaginez une pièce géante pleine de pièces métalliques bruyantes et cliquetantes, de 55 pieds de long et de 8 pieds de haut. L'appareil de cinq tonnes contenait près de 760 000 pièces distinctes. Utilisé par la marine américaine pour le tir et les calculs balistiques, le Mark I a fonctionné jusqu'en 1959.

L'ordinateur était contrôlé par du ruban de papier pré-perforé et pouvait exécuter des fonctions d'addition, de soustraction, de multiplication et de division. Il pouvait se référer aux résultats précédents et avait des sous-programmes spéciaux pour les logarithmes et les fonctions trigonométriques. Il a utilisé 23 décimales. Les données ont été stockées et comptées mécaniquement à l'aide de 3 000 roues de stockage décimales, 1 400 commutateurs à cadran rotatif et 500 miles de fil. Ses relais électromagnétiques classaient la machine comme un ordinateur relais. Toutes les sorties étaient affichées sur une machine à écrire électrique. Selon les normes d'aujourd'hui, le Mark I était lent, nécessitant de trois à cinq secondes pour accomplir une opération de multiplication.

Howard Aiken

Howard Aiken est né à Hoboken, New Jersey en mars 1900. C'était un ingénieur électricien et physicien qui a conçu pour la première fois un appareil électromécanique comme le Mark I en 1937. Après avoir terminé son doctorat à Harvard en 1939, Aiken est resté pour continuer le développement de l'ordinateur. IBM a financé ses recherches. Aiken dirigeait une équipe de trois ingénieurs, dont Grace Hopper.

Le Mark I a été achevé en 1944. Aiken a achevé le Mark II, un ordinateur électronique, en 1947. Il a fondé le Harvard Computation Laboratory la même année. Il a publié de nombreux articles sur l'électronique et les théories de la commutation et a finalement lancé Aiken Industries.

Aiken aimait les ordinateurs, mais même lui n'avait aucune idée de leur attrait éventuel généralisé. "Seuls six ordinateurs numériques électroniques seraient nécessaires pour satisfaire les besoins informatiques de l'ensemble des États-Unis", a-t-il déclaré en 1947.

Aiken est décédé en 1973 à St, Louis, Missouri.

Grace Hopper

Née en décembre 1906 à New York, Grace Hopper a étudié au Vassar College et à Yale avant de rejoindre la Réserve navale en 1943. En 1944, elle a commencé à travailler avec Aiken sur l'ordinateur Harvard Mark I.

L'une des allégations les moins connues de Hopper à la renommée est qu'elle était responsable de forger le terme «bug» pour décrire une panne d'ordinateur. Le «bug» d'origine était un papillon qui a provoqué une défaillance matérielle du Mark I. Hopper s'en est débarrassé et a résolu le problème et a été la première personne à «déboguer» un ordinateur.

Elle a commencé des recherches pour la Eckert-Mauchly Computer Corporation en 1949 où elle a conçu un compilateur amélioré et faisait partie de l'équipe qui a développé Flow-Matic, le premier compilateur de traitement de données en anglais. Elle a inventé la langue APT et vérifié la langue COBOL.

Hopper a été le premier "homme de l'année" de l'informatique en 1969, et elle a reçu la médaille nationale de la technologie en 1991. Elle est décédée un an plus tard, en 1992, à Arlington, en Virginie.